Bí Danh:
Mật Mã:
Đăng Ký / Register
Tên Truyện   Tác Giả   Truyện hay Tác Giả
VietSingle - Tìm Bạn Chat - Trò Chuyện Hát Karaoke Xem Phim Video Nghe Nhạc Music Nấu Ăn Truyện & Thơ Từ Điển
Mục Lục
Nghe Truyện Ngắn Audio
Nghe Truyện Dài Audio
Nghe Truyện Ma Audio
Truyện Cổ Tích Video
Học Sinh Cười
Truyện Cổ Tích
Truyện Cười
Truyện Dài
Truyện Học Trò
Truyện Kiếm Hiệp
Truyện Ma (Kinh Dị)
Truyện Ngắn
Truyện Quỳnh Dao
Tất Cả Thi Sĩ
 
Truyện Dài » Lục Bình Tím Tác Giả: Nguyễn Thị Phi Oanh    
     Ngồi tựa lưng vào gốc cây mù u cuối vườn, Ỷ Bình nhìn ra khoảng ruộng mênh mông bát ngát. Những cây mạ xanh non đang ngả theo chiều gió. Lòng Ỷ Bình buồn vời vợi. Từ lúc về đây, có nghĩa từ lúc cô thành kẻ mồ côi, nỗi cô đơn và đau đớn cứ như vây chặt lấy cô, không lúc nào lìa xa.
    Cô nghĩ đến đến sự lợi dụng của ông chú suốt thời gian qua. Người ta nói chú cũng như cha, nhưng chú có xem cô như con đâu, mà là kẻ xa lạ nào đó. Còn bà thím dâu nữa, bà xem cô như cái của nợ.
     Tài sản ba mẹ chết đi để lại, họ tự nhiên sang tên, hưởng thụ tất cả. Còn cô cứ làm việc quần quật như 1 con ở không được chú trả công.
    Làm sao thoát khỏi cảnh đời xót xa này? Đó là câu hỏi Ỷ Bình tự hỏi
    
    mình đến trăm nghìn lần. Trong tay cô đến 1 đồng cũng không có. Tất cả đều xa lạ với cô, ai sẵn sàng cưu mang cô, 1 kẻ mồ côi, ốm yếu?
    Càng nghĩ Ỷ Bình càng chán ngán. Cô ngả đầu vào thân cây, 2 tay gối ra sau ót, nhìn lên khoảng trời cao. Những bông mù u nở trắng trên cành, gió đong đưa, những hoa mù u bay theo gió rơi trên mặt đất.
    Ngày xưa trong truyện huyền thoại có cô Tấm, bị dì ghẻ và em gái bạc đãi. Thế rồi có ông bụt, có bà tiên ước, có hoàng tử cứu cô. Còn mình?
    Ỷ Bình cười chua chát. Thời nay, làm gì có chuyện ấy.
    - Hừ! Làm ca sĩ hồi nào mà hát nghe truyền cảm dữ vậy?
    Ỷ Bình giật mình quay lại. Nhận ra Ngọc Sương, cô cười gượng:
    - Buồn hát chơi thôi mà. Sao giờ này mới chịu ló mặt?
     Người ta kẹt mà.
    - Tao ghét mày nhất là cái tính lề mề, lần nào hẹn cũng bắt tao chờ dài cả cổ. tao thì đâu có bằng ông Hậu, bà "Tám ú" phải không?
    Ngọc Sương nhăn nhó:
    - Đừng có nhắc đến ông thần đó nữa nghe, người ta xù rồi.
    - Xù ở ngoài môi mày ấy, chứ trong lòng mày số 1 luôn. Mày có biết tao ra đây từ lúc nào không?
    Biết Ỷ Bình giận, Ngọc Sương vuốt ve:
    - Mày biết tính tao xưa nay như vậy mà, đay nghiến chi vậy? Thật ra tao cũng muốn ra chỗ hẹn với mày, ai biểu bà "Tám ú" chiếu phim hay quá trời làm chi?
    Ỷ Bình cáu kỉnh:
    - Có cần trở lại xem cho hết phim không, còn sớm chán!
    - Đay nghiến hoài sao? Mày dám như thế với Ánh Xuân không?
    - Phải rồi. Tại Ánh Xuân là chị chồng của tao, nên tao đâu dám hó hé. Hứ! Vậy mà cũng đi phân bì! Tự dưng tao cằn nhằn đay nghiến mày à? Làm cái gì cũng chậm chạp, còn mê phim thì khỏi nói.
    - Bộ tao muốnd để mày đợi hay sao? Tại ở nhà lu bu quá, lơ mơ 1 chút là vợ ông Tấn chôm lúa đi bán. Cho nên phải đợi có bà già ở nhà, tao mới chạy đi gặp mày được. Ủa! Ánh Xuân cũng chưa đến à?
    Ỷ Bình buồn hiu:
    - Chưa! Hẹn với bạn gái thì lần lừa, còn ông Thành gọi, nó chạy có cờ luôn.
    Ngọc Sương phì cười:
    - Bữa nay trách móc dữ vậy, chiều nay chắc mưa lớn cho mà coi. Nhưng tao thì mày dám mắng. Nó đến, mày im ru bà rù. Cũng phải, tại nó là em họ của Kiến Bình.
    - Chuyện gì lại lôi tên Kiến Bình vào đây nữa?
    - Mày tưởng tao là con nhỏ mù điếc chắc! Chuyện của mày với ông Bình tao quá rõ, định giấu hả?
    Ỷ Bình kêu lên:
    - Giấu giếm cái gì! Tao với ông Bình có cái gì đâu? Khi không đi gán ghép tao cho ổng hà!
    Ngọc Sương liếc ngang:
    - Mày thật sự không hay thật hả?
    - Mà hay cái gì?
    Rõ ràng là Ỷ Bình đang thực sự ngạc nhiên. Ngọc Sương thở khì:
    - Chú thím mày... nhưng nói ra mày không được giận tao đó.
    - Mắc mớ gì tao giận mày! Nói mau đi, bộ câm lâu rồi mở miệng ra sợ nói ngọng hả? Ừ, nếu sợ tao giận đừng nói, tao cũng không thích nghe.
    - Bữa nay mày làm gì mà nóng nảy vậy? Là như vầy...
    - Hù...
    Ánh Xuân chường mặt ra từ sau gốc mù u vui vẻ:
    - Chào 2 bà chị, em có mặt.
    Ánh Xuân chụm 2 chân lại, tay đưa lên đầu chào theo kiểu nhà binh.
    Ngọc Sương mai mỉa:
    - Ê nhỏ! Mày đến trễ nên chào theo kiểu phát xít hả? Sao không đến sớm, nghe Ỷ Bình cằn nhằn dai còn hơn đĩa.
    Ánh Xuân buông tay xuống, cô ngả phịch người ngồi xuống cạnh cả 2. Ỷ Bình nhăn mặt khi thấy Ánh Xuân thở mệt:
    - Mày từ đâu đến vậy hả?
    - Tao ở đâu đến cũng được, miễn không phải từ "trên ấy" xuống, hay "ở dưới" mở cửa cho lên là ổn rồi. Bà đó nghe Sương, nhiều chuyện 1 cây hà!
    - Ê!
    Ngọc Sương sừng sộ, mắt trừng Ánh Xuân. Ỷ Bình khoát tay:
    - Bỏ đi! Có phải mày đến trễ sợ tao đợi nên chạy chớ gì?
    - Ờ, tại tao nán lại quán bà "Tám ú" nghe cho trọn câu chuyện về mày nè. Có đầu có đuôi mới thông tin cho mày chính xác, kẻo lại "tam sao thất bổn".
    Ỷ Bình nhìn Ngọc Sương rồi Ánh Xuân. Thì ra có 1 cái gì đó mà 2 người chưa tiện nói ra. Sương nhún vai hất hàm bảo Ánh Xuân:
    - Sợ "tam sao thất bổn" thì mày nói đi.
    Ỷ Bình gắt:
    - 2 người nói đi, làm gì đá qua đá lại hoài vậy?
    Ánh Xuân cười:
    - Mày im và trả lời tao nghe Bình.
    - Làm gì phải thủ tục rườm rà dữ vậy?
    - Phải vậy chứ! Nguyên tắc mà, đâu bỏ ngang xương được. Nghe tao hỏi nè! Mày có từng hẹn hò, đá lông nheo với Kiến Bình không? Thành thật khai báo! Cho mày 5 phút suy nghĩ!
    Ỷ Bình bực mình:
    - Mày nói cái gì vậy? Ngọc Sương! Mày sờ lên trán Ánh Xuân giùm tao xem nó có bị bệnh cúm gà không mà "sảng" vậy? Tao mà hẹn hò thương yêu với cái ông "gánh gãy" đó? Nếu có chắc phải đợi cho Ngọc Hoàng ban chiếu chỉ tứ hôn quá. Mày lên dây thần kinh mấy độ rồi Xuân?
    - Không phải Ngọc Hoàng gì sất, mà là bà thím dâu của mày đó. Bả gả mày cho ông "gánh gãy" đó đó.
    Ỷ Bình giật nẩy người:
    - Bà thím của tao? Gả tao cho... cho... cho cái ông "gánh gãy" đó?
    Khi không Ỷ Bình cà lăm ngang. Nhưng đôi bạn không cười mà xót xa cho Ỷ Bình:
    - Ờ, ông chú bà thím mày tốt lắm, sợ mày ế chồng không có ai thèm rước nên gả mày cho ông "gánh gãy". Cả làng cả xóm chuẩn bị ăn đám cưới, mà nhân vật chính không biết.
    Ngọc Sương lắc đầu:
    - Khi thằng chồng hay con vợ yêu dấu của mình ngã vào vòng tay người khác, thì mọi vấn đề không thể cứu vãn được, đành phải ngậm ngùi "đưa em về Tây Hạ" thôi.
    Ỷ Bình nóng nảy gắt:
    - Kể chuyện rõ ràng lại cho tao nghe xem!
    Ánh Xuân dài giọng:
    - Kiến Bình chết vợ, để lòng thương Ỷ Bình, dù cho Ỷ Bình nhỏ hơn mình đến 1 con giáp. Ông chú, bà thím của mày nói tuổi mày tuổi ổng hợp nhau, mày không chết yểu như vợ ổng, bỏ ổng mồ côi đường trần đi có 1 mình. Ổng cho bà thím của mày mấy lá vàng, ông chú bà thím mắt sáng rỡ, đắc-co cái rụp, nhận sính lễ.
    Ỷ Bình ngồi chết sững, trong lúc Ngọc Sương tiếp:
    - Ông ấy có đứa con nhỏ hơn Ỷ Bình 10 tuổi, con bé rất hung dữ. Còn Kiến Bình là thằng cha chẳng những nát rượu, còn cờ bạc số dzách luôn. Ngày nào ổng cũng uống rượu như người ta uống nước.
    - Còn nữa nghen! - Ánh Xuân giễu cợt - Nhiều con thuyền đi vào bờ bến Kiến Bình, nhưng rồi 1 đi không trở lại. Ỷ Bình à! Nếu mày thích làm Tào Thị thì mày nhận lời lấy ông "gánh gãy".
    Ỷ Bình ngồi chống cằm, cô vừa giận vừa phẫn nộ. Ngọc Sương "đế" vào:
    - Hay là lấy chồng để thoát ly ông chú bà thím đi Bình. Để mày chưa làm vợ đã làm mẹ, con bé ấy thích mày lắm đó, 1 cũng chị Bình, 2 cũng ba ơi cưới chị Bình về nấu cơm giũ mùng cho con.
    Ỷ Bình cau có:
    - Mày thích ông ta thì nhào dzô đi, sao xúi tao?
    - Tao đâu có bị ép gả. Vả lại, Kiến Bình thích mày chớ đâu có thích tao. Ổng mà thích tao là tao chịu liền, làm vợ sau nhưng ổng giàu, có tiền xài sướng tay. Ông ấy đoán biết có lẽ mày sẽ từ chối, nên mua chuộc bà thím mày hết "watt" luôn. Còn bà thím của mày, vừa tống được của nợ đi, còn có tiền, có vàng. Mày tính sao Bình?
    - Chiều nào ổng cũng đưa chú tao đi nhậu, hèn nào...
    Cứ nghĩ mà Ỷ Bình tức. Cô nhìn ra khoảng ruộng xanh xa, đau lòng nghĩ đến cha mẹ. 2 người khổ cực gầy dựng, tai nạn giao thông làm họ mất đi để cô sống với ông chú, ai ngờ lại là ông chú "diều hâu".
    Ngọc Sương đốc vào:
    - Mày đã 18 tuổi, trưởng thành rồi, mắc mớ gì để cho ông chú bà thím mày đặt để hả Bình?
    Ánh Xuân bày vẽ:
    - Hay mày cầu cứu ông Hai xem Bình.
    Ỷ Bình lắc đầu:
    - Vô ích, khi mà bà thím của tao đã muốn! Hèn nào mấy ngày nay tao cứ ngạc nhiên sao bả ngọt với tao như mía lùi, vào bếp phụ làm cơm, gọi con ngọt xớt. Còn thằng cha Kiến Bình uống trà với chú tao thật tâm đắc. Giá như ba mẹ tao còn sống, tao đâu phải khổ như vầy.
    - Mày nên gặp thằng cha Bình nói mày hổng ưng thằng chả, hơn là ngồi than thân trách phận.
    Ánh Xuân bĩu môi:
    - Dễ gì, khi mà ông chú bà thím tham lam của mày tham tiền, còn thằng cha Bình đang thích mày. Kế thượng sách của Ỷ Bình là đào tẩu về Sài Gòn. Chị Hiệp của tao cho mày tá túc, với điều kiện không ai biết. Nếu không, ông chú của mày phá nhà tao.
    Ngọc Sương băn khoăn:
    - Rồi con Bình làm gì để sống, ai nuôi nó khơi khơi vậy?
    Ỷ Bình gật đầu:
    - Phải đó! Tao bây giờ trong người không có 50 xu nữa là khác.
    Ánh Xuân khuyến khích:
    - Mày đừng sợ khó, sợ chông gai là được. Chị Hiệp tao sẽ lo việc làm cho mày. Mày đẹp chứ đâu có xấu, dầu gì cũng học hết phổ thông rồi. Mày muốn đi, tao và Ngọc Sương kiếm tiền cho mày đi.
    Mặt Ỷ Bình căng thẳng. Đây là kế sách khá phiêu lưu và mạo hiểm. Nhưng nếu ở lại, cô chịu sao cho thấu nếu không chịu đi lấy chồng.
    Phá đi không khí căng thẳng, Ánh Xuân đùa:
    - Ê, Ngọc Sương! Ông Bình thích cái câu: "2 người gọi chung 1 tên lắm" nên mới thương Ỷ Bình. Mai này Ỷ Bình mà ưng Kiến Bình, phải đặt tên con là Bình Bình, Bình Bình Phương, Lục Bình...
    Ỷ Bình phát lên vai Ánh Xuân 1 cái rõ đau:
    - Tao đang rầu thúi ruột mày còn đùa được nữa hả?
    - Cười là 10 thang thuốc bổ, mày quên sao?
    Cả 3 cùng cười, nhưng tâm họ đang nặng trĩu ưu tư. Họ quá rõ Kiến Bình như thế nào, nát rượu, vũ phu và... tứ đổ tường.
    Vừa về đến nhà, Ỷ Bình thấy ngay Kiến Bình ngồi bên bàn rượu với chú Út. Nếu như mọi khi cô tỉnh bơ chào rồi vào nhà. Hôm nay, cô chợt thấy ghét gì đâu. Thật ra thì anh ta đâu có tệ, nhưng mới về làm vợ đã làm mẹ khó chịu quá.
    - Ỷ Bình, lại chú bảo!
    Út Đạt vẫy tay gọi Ỷ Bình, cô đành bước lại:
    - Dạ, chú gọi gì ạ?
    - Chú sẽ gả cháu cho Kiến Bình, cháu nghĩ như thế nào?
    Ỷ Bình lúng túng. Nếu như cô từ chối quyết liệt, có thể chú Út sẽ quát nạt, thậm chí dùng cả bạo lực, chưa kể bà thím của cô đang chờ đợi nghe câu trả lời của cô, để có phản ứng.
    - Dạ... chú nói bất ngờ quá, cháu không biết nói như thế nào nữa.
    Kiến Bình lên tiếng:
    - Anh để từ từ cho cô ấy hiểu tôi. Anh hỏi đột ngột làm sao cô ấy trả lời cho được. Ỷ Bình! Em ngồi xuống đây đi!
    Ý tứ, Út Đạt nháy mắt cho vợ, cả 2 vợ chồng đều đi vào trong, còn lại Ỷ Bình và Kiến Bình.
    Ông ta nhìn Ỷ Bình:
    - Hình như là em rất ghét tôi thì phải?
    Ỷ Bình ngẩng lên, cô nhìn thẳng:
    - Chú biết như vậy, sao còn muốn cưới tôi?
    - Tôi biết, tôi hơn Ỷ Bình về tuổi tác, cũng như đã trải qua 1 lần hôn nhân. Tuy nhiên, tôi sẽ không ép em đâu, em cứ thong thả suy nghĩ.
    Không ngờ ông ta có thái độ hòa nhã, không đến nỗi "quá tệ" như lời Ngọc Sương và Ánh Xuân. Cô chợt phân vân khi nghĩ đến kế hoạch trốn đi mà lúc nãy cả 3 bàn với nhau.
    Giọng Kiến Bình dịu êm:
    - Em mồ côi cha mẹ sớm, nên tôi biết em hiểu thế nào là sự thiếu thốn của 1 mái ấm gia đình. Em có tính dịu dàng, lại chịu thương chịu khó, cho nên tôi nghĩ em sẽ yêu được con gái tôi như con gái của em. Còn tôi, tôi cam đoan sẽ mang đến cho em 1 tình cảm ấm áp của gia đình.
    - Chú không cần biết hay quan tâm đến chuyện tôi ghét chú hay sao?
    - Có phải em ghét tôi vì người ta đồn đãi hay vì bị chú thím em đặt để? Tuy nhiên, em có thể không ưng tôi, cũng đừng vì thế mà muốn bỏ nhà đi.
    Ỷ Bình sửng sốt nhìn Kiến Bình. Sao giống như ông ta có trong cuộc họp bộ 3 lúc nãy vậy. Thấy Ỷ Bình nhìn mình, Kiến Bình cười:
    - Sao?
    Ỷ Bình cúi đầu lúng túng. Liệu cô có yêu được người đàn ông này không? 1 đời vợ, 1 đứa con 10 tuổi! Cô phải chôn đời mình bên 1 người đàn ông mà mình không yêu hay sao?
    Chợt Kiến Bình nắm tay Ỷ Bình, làm cô hốt hoảng rụt mạnh tay lại, đứng vụt lên:
    - Tôi... tôi chưa muốn lấy chồng đâu. Chú đi về đi!
    Hàng ria con kiến trên mép Kiến Bình như giật giật, ông ta nhìn Ỷ Bình đăm đăm. Nhìn gương mặt Kiến Bình trong lúc này sao Ỷ Bình thấy sợ. Cô chạy vụt vào trong, chạy thật nhanh như bị rượt đuổi.
    - Ỷ Bình! Ra chú bảo!
    Ỷ Bình vừa bước ra từ sau cánh màn ngăn buồng ngủ của cô và bên ngoài, 1 cái tát như trời giáng vào mặt cô tá hỏa tam tinh, đồng thời cô nghe mằn mặn ở môi. Máu! Máu tứa ra từ 1 bên mép miệng.
    Ông Út Đạt gầm lên như con hổ dữ:
    - Đồ ngu! Thân mồ côi mồ cút, tao gả mày cho có nơi nương tựa, mày không chịu ưng. Mày đi nói cái gì cho người ta rút lại lời hứa sẽ đi cưới mày hả?
    Bị đánh đau, Ỷ Bình hất cao mặt nhìn chú:
    - Con không ưng chú Kiến Bình là sai hay sao chú?
    - Sai! Sai trăm phần trăm! Tao nuôi mày cả chục năm nay mày làm gì cho tao nhờ hả? Chỉ ăn báo cô, mong cho mày lớn lên kiếm tấm chồng giàu có gả cho mày nhờ tấm thân, mày lại nói mày không chịu ngày ta. Người ta đòi vàng lại, vàng đâu tao trả hả? Được, mày không muốn lấy chồng ở quê, tao gả mày sang Đài Loan.
    Quay sang vợ, ông quắc mắt:
    - Bà coi canh chừng nó, đợi cô Hoa đến giao cho cổ mang nó về Sài Gòn.
    Chỉ đợi có như vậy, bà Út Đạt xô đùa Ỷ Bình vào phòng, đóng chặt cửa lại.
    Ỷ Bình nằm vật xuống. Cô không muốn khóc. Những cái tát tai, hay đụng vật gì ném vào người cô vật ấy xảy ra như ăn cơm bữa rồi. Đời mồ côi là như vậy đó, bị ngược đãi đòn roi và cả lời mắng chửi.
    Ỷ Bình thầm gọi mẹ, gọi ba trong tiếng nấc nghẹn ngào.
    Đến trưa, sau màn cho ăn mấy cái tát tai, bà Út Đạt vào với tô cơm chỉ có 1 con khô và mấy cọng rau muống luộc, giọng bà ngọt ngào:
    - Con ngu lắm, sao đi chọc cho chú con giận vậy? Con nghĩ xem, năn may con 18, 19 rồi, nếu chú thím không thương con, thì chú thím đâu có cho con ăn học lên tới lớp 12. Dựng vợ gả chồng là bổn phận của chú thím. Kiến Bình tuy lớn tuổi ghiền rượu, qua 1 lần cưới vợ nhưng nó có tiền, có ruộng có đất đai, con về đó sống sung sướng tấm thân. Con chịu đi. Nếu không, chú con sẽ gả chồng Đài Loan cho con. Dù sao ở quê mình vẫn hơn con ạ, chú thím còn nhờ vả được con. Ở đời phải biết trả ơn cho người, khi người ta bảo bọc mình chớ con.
    Ỷ Bình ngồi cúi gằm đầu. Cô nên chọn con đường nào đây?
    Ngồi đối diện với Kiến Bình, Ỷ Bình ngầm quan sát. Mình có thể sống hết 1 đời với người này không?
    1 cám giác thật xa lạ. Mùi thuốc lá từ ông ta đến là khó chịu. Ông ta cũng đang nhìn lại Ỷ Bình:
    - Em đổi ý rồi à?
    - Chú... à anh... thương tôi thật chứ?
    Kiến Bình cười, hàng ria mép nhếch 1 chút, lộ mấy chiếc răng vàng màu cáu bẩn:
    - Dĩ nhiên là tôi thương em. Nhưng điều quan trọng là tôi muốn có người săn sóc con tôi, lo lắng cho nó. Tôi có tiền, tôi có thể mướn người làm, tuy nhiên điều tôi muốn em phải xem con gái tôi như con gái em vậy.
    Ỷ Bình lí nhí:
    - Tôi sẽ cố gắng.
    - Phải có, chứ không phải là cố gắng. Em nên biết tôi phải chịu tốn kém cho lễ cưới và riêng cho chú thím của em 1 khoản không phải nhỏ. Do đó, em phải xứng đáng với việc tốn kém của tôi.
    Ỷ Bình nghe lạnh toàn thân. Hóa ra ông ta muốn cưới cô vì muốn có 1 vú em cho con ông ta chứ không phải vì tình yêu, vì ông ta thích cô, yêu cô. Bất giác, Ỷ Bình mím môi mai mỉa:
    - Cưới vợ mà tính toán, sợ chi phí vậy cưới làm chi. Sao không coi cô nào giàu có dễ dãi, xỏ mũi về nhà có phải tiện hơn không?
    - Nhưng mà tôi thích em hơn, em sẽ là bà mẹ tốt cho con tôi.
    Ỷ Bình muốn hét vào mặt ông ta: Chưa chắc! Cô sẽ học theo thói ác độc của Tào thị. Nhưng nói làm gì khi trong đầu cô bây giờ chỉ có 2 chữ "chạy trốn".
    Ỷ Bình chỉ còn biết gật đầu:
    - Hy vọng là tôi sẽ được như lời anh nói.
    Sự đồng ý của Ỷ Bình làm cho trong nhà vui vẻ, sự dễ dãi nới lỏng. Cô còn được quyền đi với Kiến Bình để sắm đồ cưới. Mọi ánh mắt đổ dồn vào 2 người khi họ đi ngang qua quán bà "Tám ú". Là đứa mê phim số 1, vậy mà hôm nay Ngọc Sương bật dậy như cái lò xo:
    - Ủa!
    Cô chạy ào ra đường chống nạnh 2 quai nhìn Ỷ Bình:
    - Đi đâu dzậy?
    Ỷ Bình nháy mắt:
    - Đi sắm đồ cưới.
    - Chà! Nhanh dữ vậy... chú Kiến Bình?
    Kiến Bình cười rung hàm râu mép. Đi bên cô vợ sắp cưới xinh như mộng, có bao nhiêu là cặp mắt hướng nhìn, làm sao không khoái cho được.
    - Cưới vợ thì phải cưới liền tay chớ.
    Ỷ Bình lôi tay Ngọc Sương:
    - Đi với tao đi!
    Cô nói và nháy mắt cho bạn. Dĩ nhiên là Ngọc Sương gật đầu, cho dù cô thấy ánh mắt tên "gánh gãy" không hài lòng. Mặc, 2 cô gái cứ tíu tít đi cạnh Kiến Bình. Ông ta phải đi chậm lại mới song song với Ỷ Bình được.
    Ghé vào hiệu kim hoàn, Kiến Bình làm ra vẻ oai phong:
    - Em thích món nào cứ bảo họ lấy!
    Ỷ Bình lựng khựng, cô có muốn làm vợ ông ta đâu mà mua vàng. Nhưng đã nói đi sắm đồ cưới chẳng lẽ không mua?
    Ngọc Sương láu táu:
    - Ê! Lấy tấm lắc đó đi Bình.
    Rồi cô hất hàm bảo cô bán hàng:
    - Chị lấy giùm cho tôi tấm lắc đó!
    Ướm vào tay Ỷ Bình, Ngọc Sương xuýt xoa:
    - Đẹp quá Bình, cổ tay mày tròn và trắng, xinh thật.
    Cô bán hàng cũng phụ họa vào:
    - Đẹp quá! Anh Bình mua cho bà xã tương lai đi.
    Dĩ nhiên, nếu không mua thì ê mặt quá, Kiến Bình gật đầu hào phóng:
    - Mua thì mua! Tặng cho em để tỏ tấm lòng của tôi.
    Ngọc Sương "móc lò":
    - Chú Bình tốn đến mấy lá vàng cho chú thím của Ỷ Bình, thì tấm lắc này có "si-nhê" gì đâu hả chú?
    Cuối cùng, tấm lắc được đeo trên tay Ỷ Bình, chỉ có dây chuyền và nhẫn là Kiến Bình giữ. Họ đến gian hàng đồ cưới và sau cùng đi ăn. Chia tay, Ỷ Bình nhét đại vào túi áo Ngọc Sương tờ giấy. Chỉ chờ có thế, Ngọc Sương cười tươi:
    - Chú Bình! Sương không làm kỳ đà nữa. Bye!
    Cô chạy đi, không quên "đá mắt" 1 cái với Ỷ Bình.
    - Bạn em vui thật đó Ỷ Bình.
    Ỷ Bình chỉ cười. Cô đang phân vân với ý nghĩ mình đang lừa dối Kiến Bình. Ông ta sẽ nghĩ sao đây, khi lần gặp gỡ đi với nhau này là lần đầu tiên cũng là lần cuối cùng.
    - Ỷ Bình!
    Từ lúc nào, tay ông ta ôm qua vai Ỷ Bình, cô nghe người mình nổi gai nhưng không dám đẩy ra.
    - Dạ!
    - Hy vọng em không làm cho tôi thất vọng.
    Ông ta hôn lên trán Ỷ Bình. Cô nhắm mắt lại để trấn áp cảm giác sợ hãi. Là sợ hãi chứ hoàn toàn không có 1 rung cảm nào khác!
    Mãi đến lúc xuống xe, Ỷ Bình mới thực sự tin là cuộc "thoát ly" của cô đã thành công. Cô hình dung đến việc mọi người chộn rộn lo tổ chức đám cưới cho cô và gương mặt Kiến Bình. Có lẽ ông ta đang giận dữ xé nát lá thư của cô gởi lại cho ông ta.
    "Kiến Bình!
    Xin lỗi anh vì đã bỏ đi và làm cho anh tốn kém. có 1 ngày Ỷ Bình nhất định sẽ trả lại cho anh những gì đã nợ anh.
    Tạm biệt".
    Gọi xe bảo người tài xế đưa mình đến 1 địa chỉ, Ỷ Bình buồn buồn ngồi lên. Cô bây giờ là kẻ "tứ cố vô thân" rồi đó, lấy kẻ lạ làm người thân của mình, 1 cuộc sống mới trải dài trước mắt cô.
    - Đến nơi rồi cô ơi!
    Ỷ Bình nhìn quanh:
    - Tiền xe bao nhiêu vậy?
    - 20!
    Ỷ Bình trả tiền xong, cô đi lại xem kỹ số nhà rồi mới đưa tay bấm chuông.
    Chị Hiệp vui vẻ khi nhìn thấy Ỷ Bình:
    - Vào nhà đi em!
    Chờ cho cô vào, chị đóng cửa lại:
    - Đi đường có mệt lắm không em?
    - Dạ không mệt lắm! Em cứ sợ bị bắt lại. Cho đến lúc xuống xe, em mới tin là mình được tự do.
    - Ờ. Em ở đây cũng đừng liên lạc điện thoại với Ánh Xuân hay Ngọc Sương nghe.
    - Dạ.
    - Nhớ cũng đừng nói với ai chuyện của em bỏ nhà đi.
    - Dạ, em hiểu.
    - Thôi, em lên gác cất quần áo thay đồ đi nghỉ đi. Rồi vài ngày nữa chị tính cho.
    Ỷ Bình xách túi quần áo đi lên gác. Cô bỡ ngỡ nhìn mọi thứ. Căn gác hẹp và thấp, hơi nóng từ mái tole tỏa xuống hầm hập. Ỷ Bình ngồi xuống chiếc chiếu. Cô không biết việc bỏ nhà đi của mình là tốt hay xấu nữa? Giờ này ở quê, hẳn chú thím của cô đang nháo nhào tìm kiếm cô. Còn Kiến Bình, hẳn ông ta cay đắng, vì cô dâu đã bỏ đi trước ngày tân hôn 1 ngày, khi mà mọi thứ đâu đã vào đấy...
    1 nỗi buồn và cô đơn trĩu nặng trên vai Ỷ Bình. 1 ngày mai hoàn toàn mới lạ với cô.
    Buổi chiều, Nhật Tân về nhà. Đã được vợ nói trước, cho nên anh không ngạc nhiên, nhưng có 1 chút xao xuyến trước vẻ đẹp thuần khiết trắng trong của cô gái kia, 1 vẻ đẹp mà khi vừa nhìn thấy trái tim đã rung động xao xuyến.
    - Chào anh! Em là Ỷ Bình.
    - Em bao nhiêu tuổi, Ỷ Bình?
    - Dạ, 18.
    - Trông em trẻ hơn với số tuổi của em. A! Nghe nói em muốn học đại học?
    - Dạ - Ỷ Bình cười nhẹ - Nhưng em bỏ lỡ niên khóa rồi, năm nay phải học lại.
    - Yên tâm đi, em sẽ được vào đại học, không khó đâu!
    Anh đặt tay lên vai cô. Ỷ Bình giật mình bẽn lẽn lùi lại, cô chưa quen được với cách cư xử thân mật của người Sài Gòn.
    Biết cô ngượng, anh buông tay xuống đi vào tìm Hiệp.
    - Em ơi! Hiệp ơi!
    Hiệp đang nấu bếp, cô vui vẻ:
    - Anh gặp Ỷ Bình chưa?
    - Rồi! Nhìn con bé, anh tưởng như nó chừng 15, 16.
    - Ừ, con gái ở quê mà anh. Anh đi tắm đi, em có để sẵn quần áo trong toa-lét.
    - Chiều nay em làm món gì ăn mà... chà, nghe thơm quá!
    - Em chiên chả giò, món "gu" của anh đó.
    Tân hôn nhẹ vào má vợ rồi đi lên.
    Ỷ Bình đi xuống:
    - Chị ơi! Có gì em phụ cho!
    - Ờ, em lau chén dĩa rồi phụ chị dọn bàn. Anh Tân tắm xong rồi ăn.
    - Dạ.
    Buổi cơm vui vẻ. Ỷ Bình kể chuyện ở quê. Cô kể chuyện khá lôi cuốn, anh cứ nhìn vào miệng cô. Cô bé hay thật!
    Đang thao thao kể, bắt gặp cái nhìn của Tân, Ỷ Bình đỏ mặt:
    - Em kể chuyện không hay hả anh?
    - Đâu có! Hay và hấp dẫn lắm chứ. Em kể tiếp đi!
    Lần đầu tiên, Tân nằm cạnh vợ mà nghĩ đến 1 cô gái. Đôi mắt bồ câu to đen nhưng buồn quá. Ỷ Bình: lục bình đỏ, tên của 1 loài hoa trên sông.
    Còn Ỷ Bình, cô trăn trở trong căn nhà mới. Ngày hôm qua, cô còn ở vùng quê sông nước chằng chịt đó, bây giờ cô đã ở 1 nơi khác, ồn ào đông đảo, nơi mà người ta ví: "Ngựa xe như nước, người người như nêm".
    Không ngủ được, Ỷ Bình mở cửa bước ra ban-công. Cô nhìn lên trời, những ngôi sao chi chít. Nhớ hồi nhỏ, cô hay hỏi ba: "Sao vui là gì hả ba?". Ba ôm cô vào lòng: "Sao vui là sao lớn nhất nằm giữa những ngôi sao nhỏ".
    Bây giờ ba đã đi xa, ba đâu có biết bước chân nhỏ bé của con gái mình phiêu bạt, sống nhờ vào tình thương của kẻ xa lạ.
    Nghĩ đến ông chú và bà thím, bất giác nước mắt Ỷ Bình chảy dài.
    Biết bao giờ cô trở lại làng quê để có Ngọc Sương và Ánh Xuân?
    
- o O o -

    
    Ngày thứ 6, sau 5 ngày nhàn rỗi bất đắc dĩ, Ỷ Bình thấy chán. Vốn là con người năng động, vậy mà bây giờ cô đi ra đi vào thẫn thờ, hết xem tivi lại xem báo.
    Chị Hiệp về đến, gọi Ỷ Bình xuống rồi bảo:
    - Em ngồi đi!
    Ỷ Bình hồi hộp:
    - Chị tìm được cho em chỗ làm rồi phải không?
    - Ờ. Em vào phụ việc cho 1 quán cơm văn phòng, là mang thức ăn cho khách, ghi "bil" và tính tiền. Điều cần là siêng năng, sạch sẽ và không tham lam. Phải trung thực nghe em.
    - Dạ.
    - Lương tháng đầu tiên của em 700, từ 8 giờ 30 sáng đến 5 giờ chiều. Họ sẽ phát đồng phục cho em. Thực ra là do chị nhờ người quen xin cho em đó.
    - Em rất cám ơn chị.
    Chị Hiệp cười:
    - Em cứ nghỉ ngơi đi. Sáng mai, 8 giờ đi cùng với chị. Hiệu ăn này chỉ có khách từ lúc 11 giờ cho đến 1 giờ, và chiều từ 4 đến 5 giờ. Có thể em sẽ rất vất vả, vì có đến hơn 100 bàn.
    - Dạ, không sao đâu chị. Ở quê em cũng làm quần quật suốt cả ngày.
    - Ờ, chị tin tưởng em sẽ làm tốt công việc. Sao, mấy ngày nay quen với Sài Gòn chưa vậy?
    Ỷ Bình đỏ mặt:
    - Em có đi đâu đâu! Hôm trước ra ngoài đường, 1 hồi trở về, em quên con hẻm nào. May nhờ anh Tân nhìn thấy em, ảnh kêu em và chở em về.
    Chị Hiệp cười phá lên:
    - Nếu mà không gặp anh Tân là mệt cho em rồi. Ngày mai ra khỏi nhà chịu khó để ý 1 chút nghe em. Nhà mình số 18C, hẻm số 33.
    - Dạ, em nhớ rồi.
    Mặt Ỷ Bình đỏ gấc. Chị Hiệp chợt nhận ra, con bé xinh quá, vậy mà mãi hôm nay chị mới để ý. So với Ngọc Sương của chị, Ỷ Bình hơn tất cả. Cô bé như 1 viên ngọc chưa được mài giũa sáng.
    - Em cao 1 thước mấy, Ỷ Bình?
    - Dạ, 63.
    - Ồ, chiều cao của em khá lý tưởng đó.
    Chị ngắm nghía đôi chân thon dài trắng mịn của Ỷ Bình:
    - Em bỏ nhà đi là phải rồi. Em đẹp như thế kia, ai lại chôn đời mình bên 1 thằng cha đã chết vợ, còn có con gái 10 tuổi, phí đời của em. Chị tin tương lai em sẽ sáng rực đó Bình.
    - Em chỉ mong được học tiếp, lên đại học vào sư phạm, em thích làm cô giáo chị ạ.
    - Nghề giáo "bèo" lắm em ơi. Cỡ em, có điều kiện, người ta học điện ảnh, kịch nghệ và người mẫu. Để em xem, con gái Sài Gòn tài lắm, họ vươn lên đến không ngờ. Ngày nay phụ nữ không ai thụ động để bị đặt để đâu. Chính vì vậy mà chị giúp em.
    - Em xin ghi nhớ ơn của chị.
    - Thôi, em xuống bếp giúp chị làm cơm đi, có lẽ anh Tân sắp về rồi.
    - Dạ.
    Ỷ Bình chợt khát khao được như chị Hiệp, có 1 mái ấm, 1 ông chồng đẹp trai như anh Tân. Nhưng giá chị có những đứa con nữa sẽ vui hơn.
    Tân về đến, anh ngồi sà xuống bên vợ:
    - Em tìm được việc làm cho Ỷ Bình chưa? Nếu chưa, anh giới thiệu 1 chỗ cho Bình.
    - Có rồi. Kiều Anh nó chịu nhận Ỷ Bình vào hàng cơm của nó. Lương 700. Làm việc từ 8 giờ rưỡi sáng đến 5 giờ chiều.
    - Ừ, như vậy cũng được.
    Ánh mắt Tân thầm hướng về phía Ỷ Bình. Anh thích nét đẹp chơn chất của cô, nhất là đôi mắt, cứ làm cho anh xao xuyến.
    Từ hôm ấy đôi mắt em
    Làm tim anh cứ xao xuyến
    1 trời mắt em tình tự
    Để hồn anh mãi chứa chan.
    Gắp 1 cánh gà chiên đưa vào miệng, Tân vừa ăn vừa khen:
    - Em nấu ăn ngon và khéo thật đó Bình. Hổm rày có em phụ chị nấu cơm, anh ăn nhiều hơn mọi khi 1 chén.
    - Dạ.
    Ỷ Bình cúi đầu và cơm vào miệng. Cô thấy ngại ánh mắt của anh, nó vừa ấm vừa như vuốt ve cô.
    Chị Hiệp vui vẻ:
    - Ngày mai nó đi làm rồi.
    - Dạ không sao đâu, em đi làm về 5 giờ, em có thể nấu cơm chiều cho anh chị được mà.
    - Ừ, vậy thì nhờ em. Nếu mệt quá thì cứ để đó, chị về nấu ăn muốn 1 chút.
    Ăn cơm xong, dọn dẹp đâu vào đó, Ỷ Bình trở về với thế giới của mình. Ý nghĩ ngày mai đi làm, làm cho cô xôn xao khó ngủ, cứ trằn trọc mãi. Về Sài Gòn và đi làm, chưa bao giờ Ỷ Bình nghĩ ra cô sẽ có, vậy mà cô đang và sắp có. Sài Gòn nhộn nhịp, ồn ào. Ngày hôm qua, Ngọc Sương gọi điện chọc quê cô rồi.
    - Suýt nữa cô nàng đẹp tuyệt vời tên Ỷ Bình đi lạc rồi hả? Ỷ Bình ơi! Sài Gòn nhiều mẹ mìn lắm đó...
    Ỷ Bình phì cười:
    - Mày tưởng tao còn bé lắm à?
    Ngọc Sương cười lớn:
    - Mày tưởng mày lớn lắm sao. Được, mày lớn rồi nhỏ ạ, nhưng cái mặt mày "mủ mít" không hà. Ê! Thằng cha "gánh gãy" cay cú mày lắm. Còn ông chú bà thím nói bắt được mày, ổng đánh mày chết tươi luôn.
    Ỷ Bình không cười nữa, cô ngập ngừng:
    - Tao muốn trả cho "gánh gãy" chiếc lắc.
    Ngọc Sương quát khẽ:
    - Đừng có điên! Để đó mà hộ thân! Tại họ mà mày phải bỏ quê, bỏ mồ mả cha mẹ. Tao nhắc lại: đừng có ngu nghe chưa!
    Ỷ Bình mở cái túi vải, cô cầm tấm lắc lên. 2 chỉ vàng, có nhiều nhặn gì đâu. Có thể nhỏ bé đối với "gánh gãy" nhưng là 1 gia tài với cô.
    Có tiếng cầu thang rung rinh, làm Ỷ Bình giật mình, cất vội tấm lắc. Tân hiện ra đầu cầu thang:
    - Em chưa ngủ à Bình?
    - Dạ chưa! Có việc gì không anh Tân?
    - Không, không có gì! Thấy em còn để đèn nên anh đi lên xem. Thôi, em nghỉ đi!
    Bảo nghỉ đi, nhưng Tân chưa chịu đi. Anh nhìn Ỷ Bình bằng đôi mắt rất lạ. Ỷ Bình vô tư quay lưng đi nên không nhìn thấy. Cô luôn xem anh chị Hiệp là những người thân của mình.
    - Bệnh hay mệt, mà ngồi thừ ra đó vậy Bình?
    Kiều Anh vui vẻ kéo ghế ngồi xuống cạnh Ỷ Bình:
    - Sao, có vất vả quá không em?
    - Dạ, cũng đâu có vất vả. Chạy hơi mệt, mỗi ngày từ lúc 11 giờ đến 1 giờ có mỏi chân 1 chút, nhưng so ra nhẹ nhàng hơn lúc em ở quê.
    - Vậy à! Em siêng năng đi, làm việc tốt, tháng sau chị tăng thêm cho em 100.
    Ỷ Bình cảm động:
    - Cám ơn chị.
    Có khách vào, Ỷ Bình đứng lên đón khách. Cô bằng lòng với việc làm của mình, cũng nhẹ nhàng, chủ cư xử vui vẻ. Đôi lúc cũng phiền bởi những ông khách "thả dê".
    11 giờ 10, khách bắt đầu vào khá đông. Mỗi bàn, Ỷ Bình mang thực đơn và nước đến trước. Đã 1 tháng phụ việc, Ỷ Bình quen việc, cô năng động và thành thạo, có thể 1 lúc 2 tay bưng 2 mâm cơm.
    Gần 1 giờ, Ỷ Bình mới thở được 1 chút. 2 chân cô rã rời, mồ hôi nhơm nhớp. Chiếc máy điều hòa không đủ mát, khi lượng khách vào quá đông. Đôi gò má Ỷ Bình lúc này đỏ lên như cô vừa uống bia vậy.
    Gia Thiều vào, anh đến ngay bên Ỷ Bình:
    - Mệt lắm hả Bình?
    Ỷ Bình cười gượng:
    - Dạ.
    - Cũng sắp hết khách rồi. Tại hôm nay thứ 2 nên quán đông khách.
    Đi lại quần nước, Gia Thiều lấy 2 lon nước bí ướp lạnh, anh mở nắp 1 lon đưa cho Ỷ Bình:
    - Em uống đi!
    Ỷ Bình ngần ngại hướng mắt về Kiều Anh. Hiểu ý, Gia Thiều lắc đầu:
    - Anh mời em lon nước. Anh trả tiền cho chị Kiều Anh, có gì mà em phải ngại.
    Nhận lon nước, Ỷ Bình lí nhí:
    - Cám ơn anh.
    Sao cô không ngại cho được, khi Gia Thiều không hề giấu giếm việc anh thích cô. Anh là em trai của Kiều Anh. Ỷ Bình rất sợ mối quan hệ này nếu có sẽ làm phiền lòng Kiều Anh.
    - Hình như em ngại anh hả Bình?
    Uống 1 hớp nước thấm giọng, Ỷ Bình vờ như không nghe câu hỏi của Gia Thiều:
    - Cám ơn anh về lon nước. Em đi làm việc đây.
    Ỷ Bình đi nhanh lên lầu, giờ này trên ấy còn khá đông khách, Gia Thiều vội đuổi theo:
    - Chiều 5 giờ, anh đợi em ở cổng sau nghe!
    Ỷ Bình không trả lời, cô đi nhanh hơn. Có tiếng Anh Đào gọi to:
    - Mang 2 cái tẩy đến bàn số 18, Ỷ Bình ơi!
    Nhìn theo Ỷ Bình 1 lát, Gia Thiều phân vân, không hiểu Ỷ Bình có nghe anh nói không nữa.
    - Gia Thiều, xuống đây cho chị bảo!
    Kiều Anh nghiêm nét mặt nhìn em trai:
    - Em biết giờ này là giờ quán rất đông khách chớ Thiều?
    Gia Thiều nhăn nhó:
    - Em có làm gì đâu!
    - Còn không nữa! Em thích Ỷ Bình, chị không cấm, nhưng phải ngoài quán. Còn trong giờ làm việc, không được cà rà theo nó hiểu chưa?
    - Em biết rồi.
    Theo nội qui, tất cả nhân viên phục vụ về ở ngõ sau, Ỷ Bình bất buộc phải đi vào nội qui ấy. Cô biết Gia Thiều đợi mình, và không biết lựa lời nào để nói với anh nữa.
    Quả thật, Gia Thiều đang ngồi chễm chệ trên chiếc Attila màu đỏ, anh nhảy xuống ngay khi nhìn thấy Ỷ Bình.
    - Anh đưa em về!
    Có mấy đôi mắt đầy ganh tỵ nhìn Ỷ Bình, nhất là mắt Anh Đào lóe lên tia sáng dữ dội như mắt mèo trong đêm. Cô sấn đến:
    - Anh Thiều cho em quá giang với!
    Gia Thiều nhăn mặt:
    - Sao được! Anh phải đi với Ỷ Bình.
    - Đi với Ỷ Bình? - Anh Đào trề môi - Cái "bình tích" đó có gì mà hay. Bình ơi! Ảnh đo theo mày giỏi lắm ba bảy hai mốt ngày rồi cũng gài số de hà!
    Gia Thiều quát khẽ:
    - Nói bậy, anh đánh cho 1 cái bây giờ.
    Lợi dụng lúc Gia Thiều đang đối đáp với Anh Đào, Ỷ Bình chạy nhanh ra đường. May quá xe Tân cũng vừa đỗ lại. Ỷ Bình hấp tấp ngồi lên:
    - Xong rồi, đi đi anh Tân!
    Thoát khỏi Gia Thiều, Ỷ Bình thở phào. Tân vừa lái xe vừa quay ra sau:
    - Có chuyện gì vậy Bình?
    - Dạ. Anh Thiều bảo đưa em về! Mà Anh Đào thì thích anh ấy, em không muốn mếch lòng Anh Đào, mấy ngày nay nó cứ kiếm chuyện với em.
    - Gì kỳ vậy? Mà em có gì với Gia Thiều không?
    - Có cái gì là cái gì?
    - Thì em có thích cái gã Gia Thiều đó không?
    Ỷ Bình đỏ mặt:
    - Em chẳng nghĩ gì cả! Điều em nghĩ là cố gắng học để thi vào đại học.
    - Em giỏi thật đó Bình, ban ngày đi làm mệt gần chết, ban đêm còn đi học. Tuy nhiên, anh khuyến khích những cô gái có ý chí như em.
    - Thực sự thì em cũng nhờ anh chị. Nếu không, em đâu có được như thế này.
    - Anh em mình đi uống cái gì đi nghen Bình.
    - Mình về nhà đi anh Tân.
    - Em ngại cái gì chớ? Hôm nay chị Hiệp của em đi ăn đám cưới, anh muốn đi ăn ngoài 1 bữa. 7 giờ em mới đến học mà.
    Tân tấp vào 1 tiệm ăn:
    - Anh vừa mới lãnh tiền thưởng, em có thể yên tâm về khoản ăn uống rộng rãi chiều nay. Sống mà gò bó khắc khổ quá làm chi hả em.
    Chọn 1 bàn trong cùng, Tân gọi bia cho mình và cho Ỷ Bình 1 ly nước ngọt. Anh chọn mấy món ăn chơi rồi cười:
    - Anh đãi em. Mấy thuở mới có 1 ngày, tha hồ thoải mái đi em.
    Mấy món ăn rất lạ, ngày đầu tiên được nếm, Ỷ Bình ăn rất ngon.
    - Em uống 1 chút bia mới tốt.
    Ỷ Bình ngần ngại.
    - Thôi, 1 lát em còn đi học nữa.
    - Ờ, vậy thì thôi.
    Bỏ vào chén Ỷ Bình con tôm nướng to đang bốc mùi quyến rũ, Tân nói như tâm sự:
    - Anh và chị Hiệp của em kết hôn gần 7 năm rồi đó, anh thích nhà có trẻ con, mà cô ấy thì vô sinh. Anh và cô ấy cứ đi bác sĩ hoài, bây giờ thì thôi, chán rồi. Cho nên... kiếm được nhiều tiền quá, không xài cho sướng tay, thì em nói phải làm gì đây.
    Làm sao Ỷ Bình không biết điều này, vì đó cũng chính là trăn trở của chị Hiệp. Chị biết anh rất yêu chị, cho nên chị nói: nếu như anh với người phụ nữ nào khác để có được đứa con, chị sẵn sàng chấp nhận.
    Cô rụt rè:
    - Anh Tân, sao không xin 1 đứa con nuôi?
    Tân lắc đầu:
    - Chị Hiệp của em có đề nghị, nhưng mà anh không thích. Không phải máu thịt ruột rà của mình khó lắm.
    Tân trở nên trầm tư, anh uống bia nhiều hơn. Ỷ Bình ái ngại:
    - Anh Tân! Em còn phải về nhà và đi học nữa.
    Như sực nhớ ra, Tân gật đầu:
    - Ờ, để anh bảo tính tiền rồi mình về.
    Lúc về nhà, như có chút hơi rượu choáng váng, anh vấp ngạch cửa ngã chúi. Ỷ Bình hốt hoảng đỡ anh lại. Anh nằm gọn trong vòng tay cô, mặt anh và mặt cô chạm khẽ vào nhau... Anh chợt ôm cô, và... gắn môi anh vào môi cô.
    Ỷ Bình đờ người ra. Bất ngờ quá, cô không có phản ứng nào khác mà thụ động đón nhận. Rồi như chợt bừng tỉnh, cô xô mạnh Tân ra, chạy lên gác.
    Đóng sập cửa lại, Ỷ Bình run rẩy ngồi bẹp trên sàn gác. Cô đang làm cái gì vậy? Rõ ràng là cô cảm thấy mình rung động và ngây ngất khi được anh hôn, vòng môi nóng ấm cuốn lấy môi cô, đẩy cô vào thế giới lạ lùng kỳ bí.
    Vùng dậy, thay bộ quần áo khác và ôm cặp sách, Ỷ Bình chạy nhanh ra ngoài. Hình như phòng Tân đang mở và anh đang nằm nửa thân trên giường, nửa thân dưới đất.
    Đưa tay sờ lên môi mình, lòng Ỷ Bình đầy bối rối...
    o O o
    - Ỷ Bình!
    Hôm nay thì không thể trốn vào đâu, khi ngày thứ 7 chỉ có vài người khách. Gia Thiều lôi cô lên lầu 2 và anh "tấn" cô vào 1 góc:
    - Tại sao em tránh anh hoài vậy?
    Ỷ Bình phản kháng yếu ớt:
    - Đâu có! Em cần phải về sớm. Anh biết mà, em đang ôn thi để thi vào đại học.
    - Anh có làm phiền em nhiều gì cho cam, anh muốn gần em 1 chút để đưa em về nhà hay đến trường và cũng để cho em hiểu là anh thương em.
    Ỷ Bình cười gượng:
    - Anh đừng đùa, em không muốn nghĩ gì cả. Em muốn học, làm việc, nuôi sống bản thân mình, vậy thôi.
    - Em nói như vậy... khác nào hại chết anh cho rồi. Không được em thương, cuộc sống của anh còn có ý nghĩa gì nữa?
    - Anh đừng nói vậy! Em thật sự không muốn nghĩ đến tình cảm. Anh biết mà, em đang sống nhờ vào anh chị Hiệp. Có 1 lúc nào đó em không nên nhờ vả mãi nữa, em phải tự mình vươn lên. Cho nên xin anh để yên cho em!
    - Em thật lòng như vậy sao? Hay là em... thích anh Tân? Tại sao ảnh tử tế đến độ ngày nào cũng đưa đón em vậy?
    - Anh đừng nói bậy!
    Xô mạnh Gia Thiều ra, Ỷ Bình bỏ đi. Gia Thiều tức mình nói với theo:
    - Anh chưa vợ, nếu em muốn, anh sẽ cưới em. Còn hơn đi thương cái thằng cha đã có vợ.
    Mím môi, Ỷ Bình chạy xuống cầu thang. Gia Thiều nói đúng hay sai? Kể từ buổi chiều hôm ấy, Ỷ Bình luôn về thật muộn. Tân đón cửa trước, cô về cửa sau, và chỉ về nhà khi biết có chị Hiệp. Cô không sao quên được nụ hôn ấm nồng ấy.
    Cô đã yêu rồi ư?
    - Em làm gì ở trên gác hoài vậy Bình, không nóng sao?
    Tiếng của chị Hiệp gọi bên dưới. Đối với Ỷ Bình, ngày chủ nhật là ngày "khổ" nhất, vì cô phải đối diện với Tân trong lúc có cả chị Hiệp.
    Tiếng chị Hiệp lại tiếp:
    - Xuống đây chị bảo nè Bình!
    Bất đắc dĩ, Ỷ Bình phải đi xuống, cô thở nhẹ khi chỉ thấy có 1 mình Hiệp.
    - Ngồi đây đi em! Sao, làm việc có thoải mái không?
    - Dạ, cũng tạm ổn.
    - Chị nghe Kiều Anh nói Gia Thiều rất thích em?
    Ỷ Bình đỏ mặt liếc vào phòng của Tân, cánh cửa phòng chỉ khép hờ cửa, tiếng nhạc vẳng ra.
    Hiệp tiếp tục theo hướng câu chuyện của mình:
    - Gia Thiều được đó em. Mới 25, lại rất biết làm ăn.
    - Em chưa nghĩ gì đâu chị. Em muốn vào đại học rồi hẳng hay. Chị thường nói với em, kiến thức sẽ giúp người ta vào đời vững chắc và tự tin mà.
    - Ờ. Nhưng nếu em có tình cảm với Gia Thiều cũng tốt chớ đâu có sao. Nhà Gia Thiều, chị biết, sống rất phóng khoáng. À! Chiều nay em rảnh không?
    - Dạ chi ạ.
    - Kiều Anh tổ chức sinh nhật, Gia Thiều có mời em không?
    - Dạ có, nhưng em không đi.
    - Sao vậy. Không có quần áo mặc đi dự tiệc à? Chị cho mượn, khổ người chị với em cũng xem xem nhau. Đi đi nhé! Dù sao, Kiều Anh cũng là bà chủ của em, không đi kỳ lắm đó. Có chị đi nữa mà, đi nhé!
    Rồi không để cho Ỷ Bình suy nghĩ gì thêm, Hiệp lôi cô lại trước tủ kiếng, mở tủ lựa mấy bộ đồ treo trong tủ, rồi rút ra 1 bộ đầm:
    - Em mặc màu xanh này đi, da em trắng mặc vào xinh lắm đó.
    Hiệp ướm áo lên người Ỷ Bình.
    - Hay em vào trong mặc thử cho chị xem sao.
    - Chị...
    - Chị bảo đừng có ngại mà!
    Hiệp xô vai Ỷ Bình bắt cô vào trong thay quần áo. Không biết phải nói sao, Ỷ Bình đành nghe theo. Cô vừa bước ra, thì Tân cũng mở cửa phòng đi ra, anh sững sờ nhìn Ỷ Bình. Còn Hiệp, chị kêu lên vui vẻ:
    - Đẹp thật Ỷ Bình! Em nhìn vào gương xem, em lạ hẳn đi.
    Chị đùa:
    - Như thế này, chiều nay Gia Thiều chết mê chết mệt vì em luôn.
    Trời ạ! Ỷ Bình xấu hổ đến muốn độn thổ luôn. Mặt cô đỏ lên như gấc. Chưa kịp ngắm mình trong gương, cô chạy ùa vào để thay ra. Cô nghe tiếng chị Hiệp:
    - Ỷ Bình mà đi thi hoa hậu thì không hoa hậu cũng á hậu. Em cho con bé tá túc chạy trốn quả thật là cứu nó. Nó mà ưng thằng cha "gánh gãy" kia là kỳ như "hoa lài cắm bãi cứt trâu".
    - Chị Hiệp! Anh Tân!
    Gia Thiều đón mừng Tân và Hiệp, điều làm anh vui nhất là có Ỷ Bình. Chiếc áo màu xanh ngọc dịu dàng càng tôn vẻ xinh đẹp của Ỷ Bình nhiều hơn.
    Gia Thiều cố tình đi sát vào Ỷ Bình:
    - Hôm nay em đẹp thật đó Bình.
    Ỷ Bình móc lò:
    - Mọi khi em xấu lắm à?
    - Đâu có! Mọi khi em cũng đẹp, nhưng hôm nay em đẹp nhất.
    Nhìn thấy Anh Đào trong chiếc áo màu đỏ, Ỷ Bình hất hàm:
    - Hãy dành lời khen của anh mà khen Anh Đào.
    Gia Thiều nhăn mặt:
    - Anh có cái gì với cô ấy đâu mà khen?
    - Nhưng cô ấy thích anh.
    - Nếu em muốn, anh sẽ xin ba má anh cưới em liền.
    Ỷ Bình nguýt Gia Thiều:
    - Em chưa muốn lấy chồng đâu, em muốnd được tự do để học đại học.
    - Anh biết cho nên anh sẵn lòng đợi em, miễn em đừng lạnh nhạt với anh.
    - Lạnh nhạt là cái gì?
    - Nè, em đừng nói em không biết lạnh nhạt là cái gì, coi chừng anh hôn em đó!
    - Hừ!
    Ỷ Bình lảng ra. Nhạc kích động mở to ầm ĩ. Tối nay Kiều Anh xinh xắn trong chiếc áo đầm trắng hở 1 phần ngực và lưng, mái tóc bới cao, cô cười nói với mọi người. Ỷ Bình chợt liên tưởng đến mình. Lúc còn ba mẹ, ba mẹ hay tổ chức sinh nhật cho cô. Thế rồi 10 năm nay, mỗi lần sinh nhật chỉ có 1 mình cô ngồi lặng trong đêm với 1 cây nến trắng cùng thổn thức cho nỗi cô đơn hoang vắng của mình.
    - Ỷ Bình này! Sinh nhật em là ngày mấy vậy?
    - Anh hỏi chi vậy?
    - Đến ngày sinh nhật em, anh gởi hoa chúc mừng.
    - Anh có nghe câu: "Người lịch sự không nên hỏi ngày tháng năm sinh của phụ nữ không?"
    - Anh chỉ hỏi ngày tháng sinh của em thôi chứ bộ.
    - Em đang đói và khát nước nè! Anh không lo nước cho em uống, mà cứ nói dai, nói dài.
    Gia Thiều phì cười. Dù sao thái độ vui vẻ của Ỷ Bình cũng mang lại cho Gia Thiều niềm vui, vì ít ra trong 1 góc tâm hồn nào đó của cô vẫn dành cho anh.
    Anh tự nhiên nắm tay cô đi lại bàn tiệc:
    - Em uống cốc-tai nhé?
    - Gì cũng được.
    Sau màn tuyên bố khai mạc đêm sinh nhật, dạ vũ bắt đầu, từng cặp dìu nhau ra sàn nhảy.
    Gia Thiều đứng lên:
    - Ỷ Bình, nhảy với anh đi!
    - Em đâu có biết nhảy. Hay anh lại mời Anh Đào đi!
    - Thôi, anh ngồi nói chuyện với em.
    Ỷ Bình nhăn mũi:
    - Em không trách anh đâu nếu như anh bỏ rơi em.
    - Anh mà bỏ rơi em cho anh rớt xuống 8 tầng địa ngục luôn.
    Từ đằng xa, Anh Đào len lỏi đến, cô phụng phịu ôm cánh tay Gia Thiều:
    - Anh quê thật! Điệu nhạc Rock này mà anh ngồi yên được hả?
    Anh Đào cố lôi Gia Thiều ra, nhưng anh gỡ tay cô ra:
    - Em tha cho anh đi Đào! Anh muốn ngồi đây nói chuyện với Ỷ Bình.
    - Ỷ Bình, Ỷ Bình, lúc nào anh cũng Ỷ Bình! Đúng là anh có mới nới cũ, có Ỷ Bình, anh chẳng ngó ngàng gì đến em hết. Anh không nhảy với em, tối nay đừng hòng yên thân với em. Ỷ Bình cho mượn anh Gia Thiều 1 chút nghe!
    Ỷ Bình đành can thiệp:
    - Anh Thiều cứ ra sàn nhảy đi, em ngồi ở đây không sao đâu.
    - Em đừng đi đâu nghe Bình!
    Không để anh nói dứt câu. Anh Đào lôi bừa Gia Thiều đi. Anh còn cố quay lại nhìn Ỷ Bình. Anh Đào thật quá quắt, cô cố tình giữ chặt Gia Thiều ngoài sàn nhảy. Chừng Gia Thiều đi vào trong được, Ỷ Bình không còn đó nữa. Cô đi dài ra ngoài đường. Sương đêm se se lạnh làm cho Ỷ Bình nhớ đêm cô chạy trốn khỏi cuộc hôn nhân. Mới 6 tháng mà thời gian tưởng chừng như đã xa lắm rồi vậy.
    - Em lên xe anh đưa em về, Ỷ Bình!
    Ỷ Bình giật mình quay lại, cô bối rối:
    - Anh Tân! Sao anh không ở trong đó với chị Hiệp?
    - Anh thấy em đi ra ngoài nên đi theo.
    - Thôi, anh vào trong đi, em tự đón xe về được.
    Tân nắm cánh tay Ỷ Bình lại, nghiêm mặt:
    - Khoảng đường này khó đón xe lắm, em không đón được đâu. Lên xe đi, anh có chuyện muốn nói với em. Mau lên, đừng để người ta nhìn mình!
    Lưỡng lự 1 chút, Ỷ Bình bước lên xe ngồi cạnh Tân. Anh giúp cô đóng mạnh cánh cửa lại, vô tình mặt anh chạm vào mũi cô. Như có luồng điện cao áp, Ỷ Bình giật bắn mình.
    Tân nhìn Ỷ Bình lặng lẽ:
    - Em sao vậy?
    - Dạ, đâu có gì.
    Tân mở máy cho xe chạy đi.
    - Em định tránh mặt anh hoài à? Mấy ngày nay anh đón em hết ở chỗ làm rồi trường học...
    Tân thở dài:
    - Anh biết anh đã có vợ không nên yêu em. Nhưng em có nghe Pascal đã nói: "Con tim có những lý lẽ của nó mà lý trí không hề biết đến"? Em cứ tự nhiên đi, anh hứa không làm phiền em.
    - Anh đã hiểu cho em, em cám ơn. Dù sao chị Hiệp cũng là người ơn của em, cho nên dù thế nào đi nữa, em cũng không được làm điều gì có lỗi với chị ấy. Nếu anh biết như vậy thì đưa em đến chỗ nào dễ đón xe, thả em xuống rồi trở lại với chị ấy đi.
    Tân im lặng lái xe đi. Giữa họ là những khoảng trống mông mênh 1 nỗi buồn, bởi 1 tình yêu không thể nào đến với nhau được.
    Thả Ỷ Bình xuống, Tân đón chiếc taxi, chờ cho cô lên xe và xe chạy đi, anh mới trở lại xe mình lái đi.
    Điện thoại reo, anh cầm lên bấm nút máy. Là Hiệp, chị băn khoăn:
    - Anh đang ở đâu vậy?
    - À... anh thèm thuốc lá, nên lái xe đi mua. Anh sẽ về ngay, em muốn về à?
    - Anh thấy Ỷ Bình đâu không?
    Lần đầu tiên Tân dối vợ:
    - Anh không thấy! Có lẽ đi với Gia Thiều rồi cũng nên.
    - Em và Gia Thiều đang đi tìm Ỷ Bình.
    - Hay em gọi về nhà xem! Có lẽ cô ấy về nhà rồi cũng nên.
    Quả thật, Ỷ Bình vừa về đến nhà, giọng cô nhão nhòe vì khóc:
    - Em xin lỗi! Em nhức đầu quá, nên đi về mà không cho chị hay.
    Gia Thiều nóng nảy giật điện thoại:
    - Ỷ Bình! Em giận anh phải không?
    - Đâu có, em nhức đầu lắm. Thôi nghe anh Thiều!
    Ỷ Bình tắt máy. Cô đang buồn nên không thiết gì hết. 1 Gia Thiều yêu cô tha thiết, 1 Kiến Bình muốn cưới cô làm vợ, vậy mà trái tim ngốc nghếch của cô lại rung động trước 1 người đàn ông không còn tự do nữa. Anh nói có lý: "Tình yêu có những lý lẽ của nó, mà trái tim không lý giải được".
    Ngước nhìn bức ảnh trên cao chụp ngày cưới của anh và vợ, Ỷ Bình khép mắt lại, để cho đôi dòng lệ âm thầm rơi mãi, rơi mãi...
    - Ỷ Bình!
    Gia Thiều cho xe sát vào cổng trường, và dù muốn hay không, Ỷ Bình cũng phải dừng lại.
    - Anh đón em à?
    - Ừ, lên xe đi, anh đưa về nhà!
    Ỷ Bình gật đầu, cô ngồi lên xe sau lưng Gia Thiều, anh nhăn nhó:
    - Em giận anh phải không?
    - Đâu có! Nếu giận anh, em đâu ngồi xe của anh.
    - Anh Đào ác thật, nó cứ giữ rịt lấy anh. Anh từ chối thẳng thừng thì hóa ra bất lịch sự, mà ở ngoài sàn nhảy hoài bỏ em 1 mình, em giận anh nên bỏ về.
    - Em đã nói không có giận anh mà! Anh có quyền tự do của anh.
    - Vậy sao trong đám tiệc, chưa ăn uống gì bao nhiêu, em lại bỏ về?
    - Em nhức đầu.
    - Có thật không?
    Chưa chịu chạy xe đi, Gia Thiều nhìn thẳng vào mặt Ỷ Bình. Cô nhăn mặt:
    - Anh không chịu chạy xe đi, em xuống đó. Em đã nói em không có giận anh, vì anh đã là gì của em đâu. Chạy xe đi!
    Gia Thiều thở mạnh, ngồi ngay lại mở máy cho xe chạy đi. Gió bạt mạnh, tóc Ỷ Bình bay bay vương vào mặt vào cổ Gia Thiều làm anh ngây ngất.
    - Mình đi uống nước nghe Bình?
    - Cũng được.
    Sao hôm nay cô ngoan ngoãn và dễ thương không chịu được. Gia Thiều muốn đưa tay ra sau nắm tay Ỷ Bình nhưng lại sợ cô gây chuyện nhảy xuống xe.
    Anh chọn 1 quán ăn rồi tấp xe vào:
    - Anh đói quá, ăn mì nghe?
    - Ừ.
    Xuống xe và đi vào quán, anh làm gan nắm tay cô dắt vào, Ỷ Bình để yên. Có lẽ cô nên chấp nhận Gia Thiều, để không còn nghĩ đến tình yêu ngang trái của mình nữa.
    Gia Thiều săn sóc cho Ỷ Bình từng li từng tí như để chuộc lỗi đêm qua bỏ cô ngồi 1 mình, cho dù lỗi không phải anh cố ý.
    - Ngon không Bình? Hay anh gọi thêm 1 tô nữa nha?
    Ỷ Bình lắc đầu:
    - Anh nói bụng em là bụng voi hay sao mà ăn đến 2 tô? Anh còn gọi 1 ly sữa tươi, giỏi lắm em chỉ uống được phân nửa.
    - Ừ, em uống phân nửa cũng được, no rồi thì thôi.
    - Nhưng bỏ uổng.
    Gia Thiều phì cười:
    - Tiếc làm gì hả em? Mình còn trẻ, còn làm ra thiếu gì tiền. Bình à! Em vừa đi học vừa đi làm có chịu nổi không?
    - Chịu không nổi cũng phải nổi.
    - Hay... anh giúp em 1 số tiền mỗi tháng nghe?
    Ỷ Bình trừng mắt:
    - Anh lại muốn biến em thành kẻ ăn bám à?
    - Đâu có! Anh thương em, anh muốn giúp em thôi.
    - Cám ơn lòng tốt của anh, nhưng em muốn tự mình kiếm tiền.
    - Em sợ anh ràng buộc em à?
    Gia Thiều đưa tay lên đầu thề thốt:
    - Anh thích em, thương em, nhưng ý định dùng tiền ràng buộc em thì anh thề không có.
    Ỷ Bình vội kéo tay Gia Thiều xuống:
    - Em hiểu rồi, đừng thề!
    Gia Thiều tươi nét mặt:
    - Vậy khi nào em khó khăn cứ nói với anh 1 tiếng nghe.
    - Em nhớ rồi.
    Ỷ Bình nhìn Gia Thiều. Anh cũng được đấy chứ, nhưng không hiểu sao cô lại không chút nào rung động. Trái tim cô thật là ngốc nghếch.
    Gia Thiều lưu luyến không nỡ rời xa Ỷ Bình, anh nắm tay cô siết nhẹ:
    - Em vào nhà đi, chúc em ngủ ngon!
    - Chúc anh ngủ ngon.
    Ỷ Bình chưa kịp quay lưng, Gia Thiều nắm tay cô đưa lên môi hôn. Giật mình, Ỷ Bình rút tay lại.
    - Anh về đi!
    Cô quay lưng đi lại trước cửa nhà, cũng vừa lúc cánh cửa nhà mở bật ra và mở cửa là Tân, anh đứng nhìn Ỷ Bình. Trong lúc ngoài đường Gia Thiều chưa chịu đi, anh còn ngồi yên trên xe nhìn vào. Ỷ Bình lách người qua cánh cửa để đi vào.
    - Sao em về muộn vậy Bình? Ngày mai chớ về muộn nữa nghe chưa, mất giấc ngủ của... anh chị.
    Ỷ Bình cúi đầu:
    - Em xin lỗi.
    Cô đi luôn lên gác, thay quần áo rồi nằm vật xuống, cố dỗ giấc ngủ. Còn 2 tuần lễ nữa là cô thi rồi, Ỷ Bình đăng ký thi 3 trường, nhưng nếu dậu vào Sư phạm, đó vẫn là mơ ước của cô. Liệu mình có đi hết được con đường ước mơ hay không, khi chưa gì hết cô đã lâm vào cái vòng phiền toái của tình yêu.
    1 sự đau khổ và khó chịu, khi trái tim lầm lạc yêu kẻ có vợ, Ỷ Bình muốn rời khỏi căn nhà này. Nhưng hạt cơm nhân nghĩa còn trong kẽ răng. Còn nữa, Sài Gòn này cô quen với ai đâu, 800 ngàn 1 tháng, dè sẻn và nhịn ăn nhịn mặc chỉ đủ lo cho cái học, nếu đi ở riêng khó khăn trăm bề. Còn ở lại... mỗi ngày nhìn mặt nhau, tình yêu càng thêm lớn mạnh.
    Đi không được, ở lại càng không, hay là cứ nhận tình yêu của Gia Thiều. Lòng Ỷ Bình đầy rối rắm ưu tư.
    Dưới nhà, Tân cũng không ngủ được, điếu thuốc cháy đỏ trên môi anh. Anh muốn dập tắt lửa tình trong tim mình, nhưng sao trái tim anh không ngủ yên, cứ ray rứt ghen hờn. Tình yêu thuở nào cho vợ không còn ấm áp trái tim anh nữa, anh cảm thấy quá buồn chán. Anh thèm sự ồn ào của nhà chị gái mình, tiếng khóc trẻ con, tiếng ồn ào, tiếng cười như pha lê vỡ...
    - Sao anh chưa ngủ vậy?
    Hiệp vừa dụi mắt vừa đi ra.
    Tân dụi tắt điếu thuốc vào cái gạt tàn thuốc.
    - Anh cũng định hút hết điếu thuốc rồi đi ngủ đây chớ!
    - Ỷ Bình vừa về hả anh?
    - Cũng có 15 phút rồi! Gia Thiều đưa cô ấy về.
    Hiệp vui vẻ:
    - Hôm qua, bên nhà Gia Thiều, ai cũng chấm Ỷ Bình và chê Anh Đào. Họ nói nếu Ỷ Bình chịu họ sẽ cưới ngay, còn bằng lòng cho Ỷ Bình đi học tiếp.
    Tân khó chịu:
    - Đi học làm sao lấy chồng?
    - Có sao đâu, có chỗ cho Ỷ Bình nương tựa. Em định ngày mai nói với Ỷ Bình.
    - Đi ngủ, anh buồn ngủ rồi!
    Tân đứng lên, tỏ vẻ muốn cắt đứt câu chuyện mà anh cho là... vô bổ. Vào đến phòng, anh gay gắt nhìn vợ:
    - Xem vẻ em muốn Ỷ Bình lấy chồng lắm hay sao? Em sợ nó ăn bám nhà mình à?
    Hiệp sửng sốt vì thái độ của chồng:
    - Sao anh lại nghĩ em như vậy? em xem nó như Ngọc Sương, cám cảnh nó bị gả ép nên em cưu mang nó. Em lo chỗ lo nơi, nếu nó ưng thì tốt, không thì thôi. Nó có ăn uống gì nhiều ở nhà mình đâu, cơm thì ăn ngoài chỗ nó làm, về nhà nó còn giúp em nấu cơm giặt đồ. Em cũng thích, nhưng đây là cơ hội tốt cho Ỷ Bình, không phải vừa làm vừa học cực khổ.
    Tân lầm lì nằm xuống, lấy gối đậy mặt:
    - Ngủ đi!
    Hiệp nhíu mày nhìn Tân. Sao bỗng dưng anh có thái độ lạ lùng vậy? Cô hoàn toàn tin anh cũng như Ỷ Bình, nhưng lửa gần rơm làm sao không bén khi mà Ỷ Bình xinh quá. Và dù sao thì phòng bệnh vẫn hơn chữa bệnh.
    Thật lâu, Tân bỏ gối ra. Hiệp đã ngủ say. Anh nhìn vợ, cố nhớ lại thời sinh viên lúc anh đeo đuổi Hiệp.
    Dĩ vãng của thời yêu và trong trắng sao cứ tan dần vào hư vô xa vắng, để anh mãi miệt mài với 1 ảo giác cô đơn.
    
- o O o -

    Sáng chủ nhật, Ỷ Bình dự định rời nhà, cô có hẹn với Gia Thiều nhưng có lẽ cô không đến, mà sẽ tìm 1 góc nào đó để học. Sắp thi rồi, cô nhất định phải đậu, đó là mục tiêu cô đeo đuổi khi chạy trốn cuộc hôn nhân với Kiến Bình.
    - Em ngồi đây với chị 1 phút rồi hãy đi Ỷ Bình!
    - Dạ.
    Ỷ Bình khép nép ngồi xuống ghế:
    - Có chuyện gì vậy chị?
    - Chuyện Gia Thiều muốn cưới em, họ hứa vẫn cho em đi học đó, em nghĩ sao?
    - Dạ... em có nói sau khi em thi đậu vào Sư phạm, em mới trả lời.
    - Chị thấy em nên nhận lời Gia Thiều. Mới 25, 26 mà nó đã biết chí thú làm ăn. Bên nhà đó có tiền cho em ăn học, em không phải vất vả vừa học vừa kiếm tiền.
    Thấy Ỷ Bình im lặng, Hiệp cười:
    - Chị gợi ý thôi chứ không phải chị ép em đâu. Đừng bảo chị ép em nghe Bình!
    Ỷ Bình cười gượng:
    - Em đâu dám! Em biết chị thương em nên mới lo cho em. Bữa nay gặp anh Gia Thiều, em sẽ có câu trả lời cho anh ấy.
    - Hôm nào em thi?
    - Dạ, tuần sau.
    - Chúc em đạt được ước mơ.
    - Cám ơn chị. Hôm nay chị không đi đâu à?
    - Không! Chị muốn ở nhà. Anh Tân mới sáng sớm đi mất, chắc là về bên nhà của ảnh.
    Hiệp thở dài:
    - Em nói xem Bình, tiền có mua được hạnh phúc không?
    - Dạ... em...
    - Hồi đó, chị và anh Tân rất yêu nhau, kết hôn 6, 7 năm tình cảm vẫn mặn nồng, chưa bao giờ anh chị to tiếng với nhau. Nhưng gần đây, chị biết ảnh đang buồn...
    Ỷ Bình sợ hãi, tim cô đập mạnh. Lẽ nào chị Hiệp đã biết cô và chồng chị có tình ý với nhau.
    Giọng Hiệp uất nghẹn:
    - Chị biết ảnh thèm 1 đứa con, mà chị thì không thể. Bên nhà ảnh bắt đầu lời ra tiếng vào, tuy nhiên họ không dám nói, vì chị làm ra tiền nhiều hơn ảnh. Cho nên, em nên biết tiền không mua được hạnh phúc. Như gã Kiến Bình vậy đó, gã có nhiều tiền cho em nhưng em đâu có thèm. Gã Kiến Bình thiếu gì tiền, có điều đâu phải muốn là được.
    Xem vẻ chị không nghi ngờ gì cả, Ỷ Bình rụt rè đặt tay lên vai chị:
    - Sao chị không xin 1 đứa con nuôi?
    - Anh Tân có gợi ý, nhưng chị không thích, vì cuối cùng đâu phải cốt nhục của ảnh. Thôi, em có việc cần thì đi đi!
    Ỷ Bình đứng lên. Cô băn khoăn bởi nét buồn trên gương mặt người chị ân nhân. Cô có thể giúp gì được cho chị, khi mà chính lòng cô cũng đang đau bởi 1 tình yêu không thể đến.
    - Chị Hiệp nói với em rồi chưa Bình?
    Biết Gia Thiều muốn hỏi chuyện gì rồi, nhưng Ỷ Bình vờ lắc đầu:
    - Chuyện của chị Hiệp nói với em là chuyện gì?
    - Thì anh hỏi cưới em, anh hứa là vẫn cho em đi học.
    Ỷ Bình hỏi đố:
    - Anh biết chừng nào em thi không?
    - Biết, tuần sau.
    - Vậy thì làm ơn cho em yên ổn để học thi đi.
    Gia Thiều nhăn nhó:
    - Anh có ép buộc em gì đâu. Anh chỉ muốn biết em bằng lòng hay không vậy thôi.
    - Em chưa muốn lấy chồng bây giờ.
    - Được! Anh sẽ đợi em, chỉ cần em nói là em yêu anh thôi.
    - Em không thích nói.
    - Không thích hay tại trái tim em hướng về anh Tân?
    Bực mình quá, Ỷ Bình trừng mắt:
    - Em cấm anh nói bậy!
    - Nói bậy? Hôm sinh nhật chị Kiều Anh, người ta nói thấy anh Tân chở em đi về.
    - Bộ chở nhau trên xe là em có tình ý với ảnh.
    - Vậy chớ sao em từ chối anh?
    - Em nói rồi, em muốn yên tâm học. Chừng nào ra trường làm cô gáio em mới lấy anh.
    Mặt Gia Thiều giãn ra, anh mừng rỡ ôm choàng Ỷ Bình:
    - Em hứa rồi đó nghe, 1 lời hứa chắc như núi, vững như bàn thạch.
    - Hứ!
    Tuy nhiên, Ỷ Bình không đẩy Gia Thiều ra, cô ngồi yên trong lúc lòng đầy nỗi buồn. Gia Thiều tha thiết:
    - Được em hứa, anh mừng lắm. Em phải hiểu là 1 vợ 1 chồng mới hạnh phúc. Nếu em có cần tiền cứ nói, anh nhất định sẽ cho em. Vì nếu sau này em làm cô giáo, con của anh sẽ được dạy dỗ đàng hoàng, đúng không em?
    - Sao anh cứ áp đặt em hoài vậy hả? Ghét anh quá đi. Buông em ra!
    Gia Thiều phì cười, anh ôm chặt Ỷ Bình hơn:
    - Anh không buông! Anh giữ em hoài trong vòng tay anh.
    Táo bạo hơn, Gia Thiều còn hôn nhẹ vào má Ỷ Bình 1 cái. Cô xô anh ra:
    - Chưa cưới em, anh đã ôm em, hôn em, anh có tôn trọng em không vậy?
    - Sao không! Đây là cách bày tỏ tình cảm của anh. Còn nếu không tôn trọng em, anh đâu có tha thiết muốn cưới em làm vợ.
    Giọng Gia Thiều nhỏ xíu như van lơn:
    - Anh hôn em vì anh yêu em là sai trái à?
    Ỷ Bình nhăn mặt kêu lên để tránh cái hôn của Gia Thiều:
    - Em ghét anh uống rượu.
    - Em bé ngốc ạ! Anh có uống rượu thì anh mới có can đảm bày tỏ nỗi lòng của anh chớ.
    - Vậy hóa ra rượu nói yêu em chớ không phải anh?
    - Là anh!
    Ỷ Bình đứng lên:
    - Chưa phải lúc cho em và anh đi quá giới hạn đâu.
    - Vậy thì anh xin lỗi.
    Xem ra anh chàng cũng "dễ dạy ngoan ngoãn". Ỷ Bình sà vào lòng anh, cô muốn được tình yêu của anh để quên tất cả.
    Vòng tay Gia Thiều khép kín lại, anh hôn cô nồng nàn.
    - Bình ơi! Anh yêu em.
    - Sao hả anh?
    Mắt Hiệp lo âu nhìn Tân, anh thở dài:
    - Thì cũng vậy thôi. Tuy nhiên, ba má không hề ép chúng ta phải ly hôn, mà ba má...
    Tân buông câu nói, anh không muốn cho cô đau lòng, khi đã yêu ai không ích kỷ và chịu chia sẻ gối chăn.
    - Nhưng sao hả anh?
    Tân lắc đầu. Hiệp cười buồn:
    - Anh không nói, em cũng biết, mẹ anh muốn anh cưới "vợ hai" chớ gì?
    Quả thật đúng như vậy, Tân phản kháng yếu ớt:
    - Vợ hai cái gì, thời này luật pháp nào cho phép. Hiệp à! Hay em xin 1 đứa con về nuôi.
    Hiệp lắc đầu u uất:
    - Ba mẹ anh chịu à? Anh Tân...
    - Gì?
    - Anh thích Ỷ Bình phải không?
    Tân đỏ mặt:
    - Em nói bậy bạ gì vậy?
    - Em biết anh thích Ỷ Bình, mà nó cũng thích anh nữa. Em không trách 2 người đâu, nếu như 2 người với nhau.
    - Em quên là Ỷ Bình với Gia Thiều à?
    - Nó chạy trốn tình yêu, vì không nỡ gây đau khổ cho em. Anh nhìn em nè Tân, nếu anh với Ỷ Bình, em không ghen đâu. Nó yêu anh, nó sẽ cho anh đứa con chính máu thịt của anh.
    - Hiệp!
    - Anh để yên cho em nói! Không phải em tò mò đâu, hôm kia nó đi vắng, em lên gác tìm tờ báo, không ngờ em bắt gặp quyển nhật ký của nó bỏ quên dưới gối, cho nên em biết nó yêu anh, nó cũng bị dằn vặt đau khổ. Hèn nào mà em cứ thấy nó thẫn thờ.
    - Em đừng nói nữa, anh không muốn nghe chuyện này đâu.
    - Vậy còn chuyện áp lực của mẹ anh, buộc anh phải có con thì sao?
    - Anh không chịu, ba má làm gì anh nào. Anh không ngại nói với em, anh có thích Ỷ Bình, tuy nhiên anh không hề muốn gây đau khổ cho em. Chúng mình dù gì vợ chồng với nhau cũng 7 năm, và từ yêu nhau cho đến làm vợ chồng với nhau, đâu phải bị cha mẹ ép buộc.
    Tân nghiêm mặt:
    - Em đừng có ý nghĩ gán ghép anh và Ỷ Bình nữa. Quên chuyện ấy đi!
    Anh ôm cô vào lòng và nâng gương mặt cô lên hôn nhẹ lên môi:
    - Chúng mình như thế này không hạnh phúc sao?
    Hiệp khép mắt lại. Cô không phủ nhận hạnh phúc anh vừa nói, nhưng chữ "hạnh phúc" còn có chữ "bất hạnh" đi trước. Ông trời không công bằng, tại sao cô chỉ có thể làm vợ mà không làm mẹ được. Nước mắt cô ứa ra. Anh hôn lên những dòng nước mắt của cô...
    Cộc... cộc...
    Tiếng gõ cửa làm cho đôi vợ chồng buông nhau ra:
    - Mẹ!
    Bà Nhật đi vào vào ngồi xuống chiếc ghế rộng:
    - Sao, vợ chồng con tính như thế nào?
    Tân nhìn mẹ:
    - Tính gì mà tính hả mẹ? Con nói rồi, không cần có con, vợ chồng con cũng luôn hạnh phúc.
    Bà Nhật cáu kỉnh:
    - Con không cần nhưng mẹ cần. Trong tờ di chúc của bà nội, con chỉ được thừa hưởng tài sản khi con có con nối dõi.
    Tân khoát tay:
    - Con không cần tài sản.
    - Con không cần nhưng mẹ cần. Mẹ chỉ có 1 mình con là con trai, nếu như con không có con nối dõi, tài sản để lại thuộc hết về chú Út của con, mẹ không chịu.
    - Đâu phải về hết cho chú Út đâu mẹ! Mình 1 phần, chú Út 2 phần.
    - Không được.
    - Con sẽ không cưới ai khác, ngoài Hiệp cả.
    Giọng điệu Tân cứng rắn. Biết không thuyết phục được con trai, bà Nhật quay sang Hiệp:
    - Sao Hiệp? Con không thể sinh cho mẹ 1 đứa cháu nội, rồi bây giờ con muốn nhà mẹ tuyệt tông tuyệt tích luôn hay sao?
    Tân khó chịu xen vào:
    - Mẹ!
    - Mẹ không nói chuyện với con! Mẹ nói chuyện với vợ con.
    - Nhưng người quyết định là con chớ không phải Hiệp.
    - Nếu nó rộng lượng cho con đi lại với người đàn bà khác, mẹ sẽ có cái nhìn biết ơn với nó. Làm đàn bà phải biết hy sinh cho chồng, không thể ỷ mình làm ra tiền rồi giữ rịt chồng khi mình không có khả năng sinh nở. Sao Hiệp?
    Hiệp ngẩng lên:
    - Còn tùy mẹ và anh Tân thôi. Con thì sao cũng được.
    - Được, con nói phải giữ lời!
    Ỷ Bình về đến, cô ngạc nhiên nhìn mọi người. Tuy nhiên cô không quên lễ phép cúi đầu chào khách:
    - Thưa bà...
    Bà Nhật ngạc nhiên nhìn Ỷ Bình. Hiệp vội đỡ:
    - Là Ỷ Bình, con của bác Tư dưới quên con đấy mẹ. Ở dưới gởi cổ lên Sài Gòn học, sắp thì vào đại học rồi.
    - Vậy à!
    Ánh mắt bà Nhật chợt lóe lên tia sáng. Con bé xinh quá, vừa nhìn nó, bà đã vừa ý, tướng ốm và cao như thế này rất mắn sinh con. Bà mỉm cười vui vẻ:
    - Cháu định thi vào phân khoa nào vậy Bình?
    - Dạ, cháu nộp đơn thi vào 2 trường, 1 Sư phạm và 1 Kinh tế. Tuy nhiên cháu thích ngành Sư phạm hơn.
    - Ba mẹ cháu làm gì dưới quê vậy?
    - Dạ, ba mẹ cháu mất 10 năm nay. Cháu ở với chú Út của cháu.
    - Cháu xinh và dễ thương lắm.
    Ỷ Bình đỏ mặt:
    - Cám ơn bác đã khen. Cháu xin phép vào trong ạ!
    Nhìn theo mắt mẹ chồng, Hiệp hiểu bà muốn gì. Bất giác, cô quay nhìn chồng. Tân cũng nhìn theo dáng đi của Ỷ Bình, ánh mắt trìu mến ấm áp. Có lẽ...
    Hiệp chua xót. Mẹ chồng cô đang kêu gọi sự rộng lượng của cô. Tình yêu có thể sẻ chia được không?
    Ngày xưa Chinh Phụ Ngâm từng khóc bởi:
    "Vầng trăng ai xẻ làm đôi!
    Nửa in gối chiếc nửa soi dặm trường".
    Ở đây, cô không là chinh phụ, mà là 1 phụ nữ bất hạnh khi không thể làm mẹ. Cô sẽ nhường 1 nửa cho Ỷ Bình, để cho Tân làm tròn chữ hiếu ư?
    
- o O o -

    Ỷ Bình tròn mắt. Gian phòng khách như lạ và sáng hẳn lên, bình hoa cúc trắng được đặt sang trọng trên bàn, cùng với bánh sinh nhật to cùng hàng chữ: "Sinh nhật thứ 33 của Thanh Hiệp". Vậy là sinh nhật của chị ấy.
    Ỷ Bình còn đang ngắm nghía, Hiệp ra đến, cô tươi cười:
    - Chiếc bánh sinh nhật đẹp không em?
    Ỷ Bình quay lại:
    - Đẹp lắm, bắt bông thật khéo. Sinh nhật của chị mà em không biết.
    - Chị không nói em làm sao biết. Thay quần áo đi Bình, rồi xuống bếp phụ chị làm thức ăn, anh Tân sắp về rồi.
    - Chị có mời đông khách à?
    - Đâu có! Chỉ có chị, anh Tân và em thôi.
    - Bất ngờ quá, nếu biết trước em đã mua quà.
    - Ồ, không cần đâu! Nào, đi thay quần áo đi em!
    - Dạ.
    Ỷ Bình chạy lên gác, cô thay vội bộ quần áo, cột mái tóc cho gọn rồi chạy xuống nhà. Thức ăn cũng sắp xong hết. Hiệp rất khéo tay, cô nấu ragu gà, gỏi ngó sen, 1 món lẩu tươi.
    Ỷ Bình xuýt xoa:
    - Chị khéo tay thật, em thì vụng lắm.
    - Cũng đâu có sao! Em xinh xắn dễ thương, tương lai em sau này sẽ sáng. À! Em có nhận lời Gia Thiều không Bình?
    - Dạ không! Em muốn học đã chị ạ.
    - Nhưng... em có thật lòng yêu Gia Thiều không?
    Ỷ Bình cười:
    - Em không biết nữa! Thật tình, em muốn xem ảnh như bạn thôi, 1 người bạn dễ mến.
    - Em phải công nhận Gia Thiều tuy không giàu bằng Kiến Bình, nhưng nó sẽ cho em chỗ dựa vững chắc chớ?
    - Có lẽ em không nhận đâu chị. Em muốn có sự nghiệp đã.
    - Vậy em đã yêu chưa?
    - Em... cũng không biết nữa.
    - Yêu hay không sao lại không biết?
    - Chị đừng hỏi khó em nữa có được không chị? Nào, chị muốn em làm gì, em làm cho!
    - Em sắp rau này ra dĩa, rồi xắt bánh mì giùm chị!
    - Dạ.
    2 chị em vừa làm vừa tâm sự.
    - Em có biết mẹ anh Tân đang buộc ảnh cưới vợ lẽ không Bình?
    Ỷ Bình kêu lên:
    - Cưới vợ lẽ?
    Cô nhăn mặt:
    - Thời bây giờ mà còn chuyện này sao chị?
    - Sao hết được hở em! Tuy là người ta không còn trọng nam khinh nữ, nhưng đàn bà không có con vẫn là có lỗi với chồng với gia đình chồng.
    - Vậy rồi chị tính sao?
    - Chị không biết tính sao nữa! Anh Tân không chịu. Tuy nhiên nếu như có con với người phụ nữ ảnh thích, có lẽ ảnh sẽ chịu.
    Ỷ Bình không dám hỏi tiếp. Cô có yêu anh đó, nhưng cô không hề muốn chen vào. Hạnh phúc chia sẻ thì làm sao hạnh phúc được.
    - Em ơi!
    Tân về đến, anh gọi ồn ào, tay ôm bó hoa hồng đỏ.
    - Ảnh về rồi đó. Em làm giúp chị nhé.
    Hiệp buông dao, cô đi ra. Tân trao bó hoa hồng cho vợ:
    - Chúc em sinh nhật vui vẻ.
    Anh cười bí mật:
    - Chiều nay anh đi gần 1 chục tiệm kim hoàn mới mua được cho em chiếc nhẫn uyên ương. Em mở ra xem đi!
    Hiệp cầm lấy hộp nữ trang, cô mở ra xem, xuýt xoa:
    - Đẹp quá! Sao anh mua có 1 chiếc à?
    - Em mang nhẫn uyên ương, chứ bắt anh đeo nhẫn đó à?
    - Em muốn tặng Ỷ Bình.
    - Bao giờ cô ấy lấy chồng mới tặng chớ. Xong hết chưa em?
    - Xong rồi, anh đi tắm đi. Em và Ỷ Bình cũng thay quần áo xong là nhập tiệc.
    Tân hôn nhẹ vào má vợ. Hôm nay cũng là ngày kỷ niệm 7 năm vợ chồng chung sống với nhau. Đêm sinh nhật của Hiệp, 7 năm trước anh đã tỏ tình với cô, rồi 2 người cưới nhau. Mới đó mà họ xa cuộc đời sinh viên gần 10 năm. Những dấu ấn lãng mạn khi yêu nhau chính là sức kéo giúp anh chống lại tình yêu với Ỷ Bình.
    - Đi tắm đi anh, em lấy sẵn quần áo ở toa-lét rồi.
    Hiệp dịu dàng đẩy anh ra, khi anh quay lưng cũng chính là lúc trái tim cô thắt lại đau đớn. Đêm nay "vầng trăng ai nỡ xẻ làm đôi". Chính cô là người xẻ vầng trăng đẩy chồng mình vào 1 người phụ nữ khách.
    BÀn tiệc dọn lên. Gian phòng đắm chìm trong màu vàng, chiếc bánh sinh nhật cắm những ngọn nến hồng, Hiệp và Ỷ Bình mặc toàn trắng. Nếu như Hiệp rực rỡ trong độ tuổi thiếu phụ 30, thì Ỷ Bình đơn giản thanh khiết, mái tóc cột gọn lại. Hiệp rót rượu vào đầy 3 chiếc cốc, cô nâng ly lên:
    - Xin mời anh, mời Ỷ Bình cùng nâng ly.
    Tân cười ghẹo vợ:
    - Em sang thật. Hôm nay đãi rượu Cognac.
    - Rượu này uống không say.
    - Em lầm rồi, có rượu nào không say.
    - Chúc sinh nhật em đi, nhiều lời quá!
    - Chúc em sinh nhật vui vẻ, mỗi ngày thêm trẻ đẹp ra.
    Hiệp cười khanh khách, uống cạn ly rượu, rồi quay sang Ỷ Bình:
    - Em chúc gì cho chị, Ỷ Bình?
    Ỷ Bình nâng ly rượu, cụng vào ly rượu của Hiệp:
    - Em chúc chị mãi trẻ đẹp, hạnh phúc, công danh sự nghiệp tiến cao hơn nữa.
    - Cám ơn lời chúc tốt đẹp của em.
    3 ly rượu chạm vào nhau, cả 3 vừa uống rượu vừa nghe nhạc, điệu nhạc dìu dặt trữ tình.
    Hoa chẳng chờ em nở sớm hơn
    1 vùng xao xuyến dạ lan hương
    Bỗng đêm ngọt ngào qua khung cửa
    Ấy dạ lan hoa hội giữa vườn...
    Được nửa tiệc, Ỷ Bình đứng lên:
    - Em xin phép lên gác, trả lại cho anh chị không gian này.
    Tân xua tay:
    - Em cứ ngồi đây đi Bình. Anh uống rượu có hơi say, anh muốn đi nghỉ.
    Hiệp hưởng ứng:
    - Anh đi nghỉ trước đi. Em và Ỷ Bình ngồi đây thêm chút nữa.
    Cánh cửa phòng vừa đóng lại, Ỷ Bình còn mơ màng chìm theo điệu nhạc, cô thảng thốt bởi Hiệp đang... quỳ dưới chân cô.
    - Chị Hiệp! Chị làm gì vậy?
    - Em hãy giúp chị đi Bình!
    - Chị đứng lên đi! Chị muốn em làm gì, em cũng làm hết cho chị.
    - Em sẽ làm tất cả cho chị chớ Bình?
    - Dạ.
    Ỷ Bình trở nên thận trọng:
    - Nếu như nằm trong khả năng của em.
    - Em sẽ làm được đó. Trước tiên, chị muốn xin lỗi em là chị đã tò mò lên gác và... đã xem quyển nhật ký của em.
    Ỷ Bình hoảng sợ:
    - Chị!
    - Chị không trách hay giận em đâu nếu như em giúp chị... sinh giùm chị 1 đứa con. Chị nghĩ là em làm được, em đừng từ chối. Khi em mang thai, chị sẽ đưa em lên Đà Lạt. Còn nữa, nếu em muốn đi du học nước ngoài, chị cũng lo được cho em.
    Ỷ Bình ngồi chết trân. Sự thực cay nghiệt làm cho cô không nói được lời nào. Nước mắt Hiệp tuôn đầm đìa:
    - Chẳng thà em sống với anh Tân chị chịu được. Còn hơn là 1 người phụ nữ nào đó do mẹ chồng chị chọn lựa. Ỷ Bình, em yêu anh Tân mà. Chẳng phải 1 đôi lần em và anh ấy chống chọi khát vọng được yêu đến tuyệt vọng hay sao? Chỉ cần em sinh cho anh Tân đứa con thôi, chị có thể bỏ đi cho em sống với anh ấy. Chị xin em, chị van em!
    Ỷ Bình khổ sở nghẹn ngào:
    - Tại sao chị ép em? Em yêu anh Tân thật, nhưng như thế này sao cho được hả chị?
    - Chị biết chị đòi hỏi em 1 việc khó chấp nhận được. Thôi thì em cứ ưng Gia Thiều đi! Cậu ấy sẽ cho em 1 đám cưới, 1 danh phận.
    Hiệp chụp chai rượu trút vào miệng. Ỷ Bình giật chao rượu lại:
    - Chị say, em có thể say cùng chị, nhưng xin đừng ép em.
    - Ỷ Bình à! Nếu như chị không cưu mang em, em đâu được trắng da dài tóc xinh đẹp như vầy hả em? Chị biết chồng chung không ai dễ nhường ai, nhưng mà chị dâng tất cả, tại sao em từ chối?
    - Chị đừng ép em!
    Nước mắt Ỷ Bình tuôn dòng, cô ngửa cổ uống... cô không thấy đôi mắt Hiệp long lanh sáng tia lửa kỳ dị.
    Đứng lên, Ỷ Bình lảo đảo đi:
    - Em đi ngủ đây. Chị đừng ép em!
    - Chị không ép em nữa, chị đưa em lên gác. Em say rồi, coi chừng té đó Bình.
    Cơn say bồng bềnh, Ỷ Bình bước theo cánh tay dài dắt của Hiệp... và nằm xuống nệm.
    Hiệp đứng lặng lẽ nhìn Ỷ Bình, tim cô thắt lại. Ỷ Bình như 1 đóa hoa đầy hương sắc, cô có thể nào để dập vùi hay không?
    Thình lình, Tân trở mình, tay anh chạm vào người Ỷ Bình, anh ôm lấy cô vào lòng.
    Đưa nắm tay lên chắn miệng mình, Hiệp cắn mạnh vào tay để ngăn tiếng khóc. Trong men say chếch choáng, anh hôn lên mặt, lên cổ Ỷ Bình. Không còn chịu nổi được nữa, Hiệp chạy nhanh ra ngoài, cô nằm chuồi người lên nền gạch lạnh, nước mắt nhạt nhòa, những giọt nước mắt đau khổ, trái tim cô như có ai đó xé vỡ vụn ra từng mảnh.
    Ỷ Bình cựa mình. Cảm giác lạnh và trống trải khiến cho cô đưa tay quơ tìm cái mền. Chạm vào 1 người, cô hoảng hốt, mở mắt ra. Tân? Sao lại là anh? Tay anh còn ôm qua người cô. Còn căn phòng này... Trời đất ơi! Chuyện gì xảy ra vậy? Cô và anh... Ỷ Bình nhảy mạnh xuống đất, cử động của cô cũng làm cho Tân giật mình thức giấc. Anh đưa tay dụi mắt và thảng thốt:
    - Ỷ Bình!
    Cả 2 nhìn nhau, họ đang cùng mặc đồ "Adam và Eva". Bắt gặp cái nhìn của anh, Ỷ Bình chộp tấm chăn quấn vào người. Cả cô và Tân đều ý thức được việc gì đã xảy ra, cảm giác thật dịu êm. Khi anh hôn cô và vuốt ve trên thân thể cô rồi tan vào trong nhau.
    - Ỷ Bình! Sao lại như thế này, tại sao em vào phòng của anh?
    1 câu hỏi như gáo nước lạnh xối vào mặt. Ỷ Bình khóc òa lên. Cô không nuối tiếc khi sự việc xảy ra, nhưng câu hỏi của anh làm cho cô thấy xấu hổ, và tự ái tổn thương.
    - Ỷ Bình... anh xin lỗi.
    Tân bối rối vịn lên vai Bình. Cô thổn thức:
    - Không phải em muốn, là do chị Hiệp yêu cầu em.
    Tân đưa tay vuốt mặt. Anh không biết mình cư xử ra sao trong hoàn cảnh này nữa, mỗi hành động của anh đều có thể làm tổn thương Ỷ Bình. Còn Hiệp, tại sao cô lại đẩy Ỷ Bình vào tay anh vậy?
    Bước lại cửa anh xoay nắm cửa, cánh cửa bị đóng chặt từ bên ngoài, Tân lắc mạnh cửa:
    - Mở cửa! Hiệp, mở cửa! Em làm cái gì vậy hả?
    Cánh cửa đóng im ỉm, mặc cho Tân gọi. Anh đứng tựa vào cánh cửa, nhìn Ỷ Bình đang ngồi thu người lại, cô không khóc nữa mà cúi thấp đầu xuống.
    - Chị Hiệp không mở cửa đâu. Anh Tân! Sau đêm nay, chúng ta hãy xem như không có chuyện gì đi anh. Em sẽ dọn đi!
    - Em dọn đi đâu?
    - Em không biết, nhưng nhất định em phải dọn đi. Mặc dù đến với anh, em không hề nuối tiếc gì cả. Em tự nguyện mà, bởi vì em yêu anh.
    Xúc động, Tân ôm chầm lấy Ỷ Bình vào lòng.
    - Anh cũng yêu em Bình ạ. Nhưng anh không muốn như thế này, cuộc đời em trơ trọi, không có lấy 1 người thân.
    - Và em đã chọn bạn bè làm người thân của mình. Anh yên tâm đi.
    - Anh yên tâm như thế nào được hả em? Anh đâu phải loại người vô trách nhiệm khi anh đã hại em.
    - Không phải đâu anh!
    Ỷ Bình đưa ngón tay lên môi anh, ánh mắt cả 2 người nhìn nhau chìm ngập trong đau đớn và thương yêu.
    Phải đợi cho đến khi Tân đập cửa lần thứ 3, Hiệp mới mở cửa. Cô cố giữ vẻ thản nhiên:
    - Em có làm thức ăn sáng, anh với Ỷ Bình ra ăn đi!
    Tân khó chịu:
    - Lẽ ra em phải bàn chuyện này trước với anh. Tại sao em và Ỷ Bình tự ý...
    - Chuyện đã xảy ra rồi, anh nói ra nữa sẽ tổn thương Ỷ Bình đó.
    - Em thật là... đặt anh vào 1 tình thế khó xử.
    - Anh ray rứt mà làm gì!
    Chỉ có Tân ngồi ăn sáng với Hiệp, Ỷ Bình lên gác. Nói là ăn, chứ cả 2 có ăn gì đâu. Ly cà phê và dĩa trứng ốp-la còn nguyên. Hiệp giục:
    - Anh ăn đi chớ, nguội hết rồi!
    - Anh ăn không vô.
    - Anh băn khoăn làm gì, điều đáng lo là anh hãy cho Ỷ Bình 1 danh phận.
    - Danh phận gì?
    - Anh về thưa với mẹ, rồi ra mắt bên họ hàng nhà anh.
    - Nhưng còn em?
    Hiệp cười gượng:
    - Em có sao đâu, mẹ chẳng kêu gọi em rộng lượng và chuyện này là do chính em bày ra mà. Anh mau mang thức ăn lên cho Ỷ Bình, đừng để nó tủi thân vì anh chỉ biết có 1 mình em.
    - Em muốn anh đến với Ỷ Bình thật sao?
    Hiệp lại cười:
    - Chẳng lẽ là giả à? Mau đi anh!
    Cô lấy phần ăn của Ỷ Bình bỏ vào cái khay nhỏ.
    - Đi đi anh!
    Tân ngần ngừ cầm lấy khay thức ăn sáng, nhìn vợ rồi quay lưng đi, không nhìn thấy sau lưng mình Hiệp cắn mạnh môi tưởng chừng bật cả máu để dằn nỗi đau xuống tận đáy lòng.
    - Bình à! Anh vào được không?
    Tân dùng vai đẩy nhẹ cánh cửa phòng. Ỷ Bình ngồi dậy, mặt cô đang đầy lệ:
    - Chuyện gì vậy anh?
    - Hiệp bảo anh mang thức ăn sáng lên cho em.
    - Em không đói, anh mang xuống đi!
    - Đừng mà em! Em khóc anh đau lòng lắm.
    - Em đâu có muốn khóc, nhưng yêu anh như thế này, ngang trái quá.
    - Cô ấy bảo... - Tân ngập ngừng - anh dắt em về nhà ra mắt ba mẹ họ hàng để cưới em, cho em 1 danh phận.
    - Chị ấy... muốn như vậy à?
    - Ừ, em nghĩ sao?
    - Em... tùy anh quyết định.
    Cảm động Tân ôm Ỷ Bình vào lòng, anh hôn lên mắt cô:
    - Anh yêu em...
    Ỷ Bình khép mắt đón nhận, tấm lòng và cả trái tim cô đang rộng mở bởi tình yêu tưởng đâu tuyệt vọng giờ trở thành hiện thực. Ánh mắt anh êm đềm tha thiết và nụ hôn mỗi lúc thêm dịu dàng. Đành thôi, phải chấp nhận 1 thực tế vậy.
    1 bóng dủi dun đời vạn nẻo
    Mưa dầm phủ kín cuộc đời em
    Em chẳng ngại trời mưa gió
    Để có 1 ngày - trong ấm êm.
    Gia Thiều đến quán và đến trường đã 3 ngày, thế mà bóng Ỷ Bình đâu không thấy. Lòng anh thấp thỏm lo âu. Ỷ Bình thi rồi mà, kết quả chưa có, hay là cô làm bài không được nên buồn lòng trốn ở nhà biệt tích biệt tăm. Đến nhà thì cửa đóng, gọi hoài chẳng ai ra mở cửa, ruột gan anh như có cả ngàn ngọn lửa đốt cháy. Cuối cùng, Gia Thiều cũng phải hỏi chị mình.
    - Chị à! 3 hôm nay sao Ỷ Bình không đi làm vậy?
    - Cô ấy xin nghỉ việc rồi.
    - Nghỉ việc?
    Gia Thiều trợn mắt:
    - Chị có biết tại sao không?
    Kiều Anh nhún vai:
    - Chị đâu có biết! Có gặp mặt Ỷ Bình đâu. Nó xin phép nghỉ bằng điện thoại, bảo là về quê. Sao em không đến nhà?
    Gia Thiều buồn hiu:
    - Em đến rồi, trong nhà có người, nhưng em bấm chuông hoài không có ai ra mở cửa cả. Cô ấy lại đã thi xong, nên em chẳng biết hỏi ai. À...
    Gia Thiều vỗ bàn như nhớ ra:
    - Chị có gặp chị Hiệp không?
    - Không có.
    Gia Thiều bật dậy. Anh có thể biết tin của Ỷ Bình qua chị Hiệp mà.
    - Em định làm gì vậy?
    - Em đến cơ quan của chị Hiệp, tìm chị ấy để hỏi tin Ỷ Bình.
    Nói là đi, Gia Thiều ào ra cửa. Anh phóng xe đi như cơn lốc. Nhưng... cũng không có Hiệp, cô nghỉ phép năm. Gia Thiều đấm vào đầu mình. Anh không hiểu nổi sự "tuyệt tích giang hồ" của Ỷ Bình. Cô không yêu anh có thể nói thẳng mà. Mà đâu có, hôm đó cô để cho anh ôm và còn cho anh hôn. Dư vị của nụ hôn hôm ấy còn cho anh mãi ngất ngây bởi hương vị quá ngọt ngào.
    Bình ơi! Anh biết tìm em ở đâu?
    
- o O o -

    1 đám cưới nhỏ chỉ có họ hàng chứng kiến chứ không có bạn bè.
    Ỷ Bình cũng mặc áo cô dâu, lạy ông bà. Cô dâu Ỷ Bình giản dị nhưng cũng thật xinh đẹp. Người ta thường nói, con gái đẹp nhất trong ngày vu qui của mình. Ỷ Bình đẹp như 1 viên ngọc được trau chuốt bởi người thợ giỏi, cái đẹp bây giờ mới thật hoàn mỹ. Hiệp cứ lịm người trong nỗi đau. Ngày xưa cô cũng từng mặc áo cô dâu và đi bên anh, ai cũng khen anh và cô xứng đôi vừa lứa. 7 năm, thời gian đã lấy mất của cô tuổi thanh xuân, cô có 1 cuộc hôn nhân hạnh phúc với người mình yêu, bây giờ hạnh phúc đó bị chia sẻ mất rồi, chồng không phải của riêng cô, ánh mắt vòng tay đã "nửa soi gối chiếc nửa soi dặm trường"?
    Đám cưới xong, cô dâu cùng chú rể ở lại khách sạn, để ngày mai cùng đi Đà Lạt hưởng tuần trăng mật. Tân không yên tâm:
    - Hay ngày mai anh mang xe về nhà rước em cùng đi Đà Lạt nữa nghe Hiệp?
    Hiệp lắc đầu:
    - Anh điên thật! Tuần trăng mật làm sao có 3 người.
    Ỷ Bình ái ngại chen vào:
    - Phải đó, đi đi chị!
    - Chị không đi đâu! Hết phép rồi, ngày mai chị phải đi làm. Thôi, chúc 2 người vui vẻ.
    Hiệp lên xe, khoát tay bảo tài xế chạy, Tân tần ngần nhìn theo. Nhưng rồi anh đổi buồn làm vui ngay, bởi anh đang ở giữa 2 người phụ nữ. Hôm nay là ngày anh cưới Ỷ Bình, muốn hay không, anh cũng phải mang niềm vui hạnh phúc đến cho cô.
    Anh âu yếm ôm qua người cô:
    - Em mệt không Bình?
    - Dạ không.
    - Mình vào đi em.
    Cả 2 quay vào phòng khách sạn, căn phòng tráng lệ có cả tivi. Ỷ Bình thích thú bật máy, cô nhăn mặt:
    - Sao không có truyền hình Việt Nam hả anh?
    - Ừ, đây là truyền hình cáp, em có thể xem các đài trên thế giới. Em thích xem tivi lắm à?
    - Dạ. Hồi ở quê, em với Ngọc Sương rồi Ánh Xuân nữa, hay đến quán bà "Tám ú" xem tivi.
    Tân thương cảm:
    - Khi nào về nhà, anh mua 1 cái tivi để trong phòng cho em. Thôi, đi tắm đi em!
    Tân vào toa-lét xả nước chảy đầy bồn tắm rồi trở ra. Ỷ Bình vẫn còn mê xem tivi, anh bịt mắt cô lại:
    - Đừng xem truyền hình nữa em!
    Thực sự thì Ỷ Bình đang cố giấu bối rối của mình. Đâu phải là lần đầu tiên anh và cô trong 1 phòng, nhưng cái cảm giác của đêm tân hôn cô đang trải ra làm cho hồi hộp.
    - Em tắm đi! Anh có để quần áo ngủ cho em trong đó.
    - Dạ.
    Ỷ Bình đi vào phòng tắm, cô cởi hết quần áo bước vào bồn tắm. Thật thú vị khi ngâm mình trong bồn nước trắng tinh, cô tinh nghịch khuấy nước.
    - Ỷ Bình! Đừng tắm lâu quá đó em!
    Tân hé cửa, cũng vừa lúc Ỷ Bình bước ra khỏi bồn tắm, 1 thân hình tuyệt tác, trong như ngọc trắng như ngà. Tân sững sờ nhìn. Ỷ Bình xấu hổ với đại chiếc khăn lông trên móc áo.
    Anh bước lại giúp cô lau nước trên tóc, rồi bế xốc cô lên bàn tay chắc chắn của mình. Môi anh tìm môi cô, từ dịu dàng rồi cuồng nhiệt...
    Đêm nay, ánh trăng non soi chênh chếch, 1 mình Hiệp gục đầu bên khung cửa, ánh trăng dịu dàng soi bóng cô cô đơn, hắt hiu và nước mắt.
    Những khi anh ở gần
    Những đêm trăng sáng
    2 ta vui ngày tháng
    Em bồi hồi hạnh phúc
    Đêm nay vẫn 1 vầng trăng
    Anh đang ở thật xa
    Còn ai nhắc em trăng sáng quá
    Và em tinh nghịch trăng ngà.
    Nước mắt Hiệp mờ mịt. Đêm nay anh đang hạnh phúc cùng kẻ khác, anh sẽ ngắm trăng với 1 người khác. Liệu anh có nói: Trăng sáng như mắt em không?
    - Chị Hiệp!
    Gia Thiều mừng rỡ, vì cuối cùng anh cũng tìm được người mình muốn gặp. Nhưng anh tắt ngay nụ cười, vì gương mặt xanh xao phờ phạc của chị.
    - Vào nhà đi! Cậu muốn biết tin của Ỷ Bình à?
    - Dạ. Cô ấy đi đâu rồi hả chị?
    - Cậu ngồi xuống ghế và chờ tôi 1 chút.
    Hiệp đi vào phòng và trở ra:
    - Ỷ Bình gởi thơ cho cậu đó.
    - Em đọc thư ở đây được không chị?
    - Dĩ nhiên là được.
    Gia Thiều xé vội bì thư. Chỉ có mấy dòng ngắn ngủi.
    Anh Thiều!
    Đừng tìm em nữa, em đã đi lấy chồng. Xin lỗi anh.
    Ỷ Bình.
    Gia Thiều cau mày:
    - Là sao hả chị, em không hiểu?
    - Ỷ Bình không nói gì cả sao?
    - Cô ấy nói là đừng tìm cô ấy, vì cô ấy đã đi lấy chồng.
    - Phải rồi! Ỷ Bình đã lấy chồng, đám cưới được 2 hôm rồi.
    - Đám cưới được 2 hôm?
    Gia Thiều ngồi chết lặng:
    - Không lý nào! Cô ấy nói với em là cô ấy chỉ lấy chồng khi tốt nghiệp đi làm cô giáo dạy học, khi ấy người cổ chọn là em.
    Hiệp nhún vai:
    - Chị không biết.
    - Chồng của Ỷ Bình là ai, chị có thể cho em biết được không?
    - Cậu biết làm gì, nên biết Ỷ Bình đang đi hưởng tuần trăng mật cùng với chồng cô ấy là được rồi.
    - Chị nói dối - Gia Thiều gào lên - Em không tin.
    - Vậy thì cậu đến khách sạn Plaza hỏi ngày 18 vừa qua, xem có đám cưới nào có cô dâu tên Ỷ Bình không? Gia Thiều! Chị biết cậu yêu Ỷ Bình, nhưng bây giờ Ỷ Bình là hoa đã có chủ. Cậu hãy quên Ỷ Bình đi!
    Gia Thiều đau đớn:
    - Chị biết em yêu Ỷ Bình và muốn cưới cô ấy làm vợ mà. Em không chịu nổi sự quay lưng quá mau của cô ấy.
    - Không chịu nổi, cậu cũng phải chịu, vì Ỷ Bình đã có chồng.
    - Tại sao cô ấy tàn nhẫn giẫm đạp lên trái tim của em? Cô ấy thừa biết em yêu cô ấy mà, em sẵn sàng làm chỗ cho cô ấy nượng tựa suốt đời.
    Hiệp ngồi im lặn g. Cô biết an ủi chàng trai đau khổ này như thế nào đây, khi chính lòng cô cũng đang đau. Giờ này trên bầu trời Đà Lạt se lạnh, họ là đôi chim liền cánh, tay trong tay hạnh phúc đong đầy.
    Gia Thiều đứng vụt lên:
    - Em về đây.
    Hiệp đặt tay lên vai Gia Thiều:
    - Bình tĩnh Thiều nhé! Còn có cả vạn Ỷ Bình cho em yêu thương.
    Gia Thiều nghẹn ngào:
    - Nhưng em chỉ yêu mỗi 1 Ỷ Bình thôi chị ạ.
    Gia Thiều đi ra xe đến ngay khách sạn Plaza, anh mở trừng trừng mắt khi nhìn thấy hàng chữ: Nguyễn Ỷ Bình sánh vai cùng Phan Nhật Tân. Sao lại là Nhật Tân? Anh ta đang cười tươi tắn ôm qua vai Ỷ Bình. Tại sao lại là hắn? Ỷ Bình ơi! Em điên rồi, thà đi lấy 1 người đàn ông đã có vợ chứ không chọn anh. Ra ngoài xe, Gia Thiều gục đầu khóc như 1 đứa trẻ.
    Rúc vào lòng anh như con mèo nhỏ nũng nịu, Ỷ Bình tinh nghịch sờ tay lên cằm Tân, những sợi râu mục lún phún.
    Tân cười nắm tay Ỷ Bình cắn nhẹ.
    - Sao vậy? Râu của anh làm cho em đau à?
    - Dạ đâu có! Nhưng mấy ngày rồi, anh lười cạo râu, râu ra xanh um nè.
    - Tại em đó.
    - Em làm sao?
    Tân nháy mắt:
    - Em quyến rũ đáng yêu quá, cho nên anh quên hết.
    - Hứ! - Ỷ Bình phụng phịu - Anh Tân à!
    - Gì!
    - Anh có... nhớ chị Hiệp không?
    - Nếu anh nói không là anh nói dối phải không em? Dĩ nhiên là anh có nhớ, vì cô ấy là vợ anh mà. Nhưng thật tình anh yêu em, em đã vì anh mà hy sinh.
    - Ngày mai mình về nhà đi anh.
    - Em muốn về nhà à?
    - Dạ. Mình đi đã 5 ngày rồi còn gì, tuy là chị ấy chấp nhận, nhưng mình cũng nên biết... lẽ phải 1 chút, phải không anh?
    - Ờ, thì anh tùy em mà.
    Anh hôn lên mặt cô, môi lại tìm môi, cho nhau biết bao thiết tha rung động. Còn Ỷ Bình, cô biết đêm nay là đêm cuối để trọn vẹn anh là của cô. Ngày mai, khi trở về thì anh là của chị Hiệp, cô đâu thể giữ anh mãi cho mình.
    Cũng chưa bao giờ anh yêu cô tận cùng và say đắm như thế. Ỷ Bình dâng hiến hết cả trái tim và khối óc, anh yêu cô không bỏ sót 1 khoảng thịt da nào, trìu mến ngâng niu...
    - Em có hạnh phúc không Bình?
    - Có.
    Anh ghì cô chặt hơn nữa:
    - Bình ạ! Anh muốn giữ em mãi mãi như thế này.
    Nước mắt Ỷ Bình dâng lên:
    - Em hạnh phúc lắm.
    Đêm như cứ dài mãi, dài mãi để cho 2 thân thể tan mãi vào trong nhau...
    Bình minh lên, cũng là lúc cả 2 phải hành trang trở về.
    - Hay là... mình ở lại 1 ngày nữa nghe Bình. Anh sợ về nhà. Nếu như anh quấn theo em, Hiệp sẽ buồn, mà nếu anh với cô ấy...
    - Em sẽ không buồn đâu. Nhưng nếu anh muốn thì mình ở lại.
    - Ờ, để anh gọi điện thoại cho cô ấy.
    Không có Hiệp bắt máy mà chỉ có lời nhắn: Hãy nhắn vào hộp thư tin nhắn. Tân thở dài nhắn tin:
    "Ngày mai, anh và Ỷ Bình sẽ về nhà".
    1 ngày ở Đà Lạt không có rong chơi thăm viếng, mà đôi vợ chồng uyên ương nằm bên nhau, gối tay lên nhau, lắng nghe điệu nhạc êm êm. Tay Ỷ Bình dịu dàng đan vào mái tóc anh, cô hôn anh và 2 người lại say đắm tan vào trong nhau...
    
- o O o -

    
    Xe vừa dừng lại, Ỷ Bình có vẻ hồi hộp. Như hiểu ý cô, Tân hôn nhẹ vào má cô:
    - Đừng căng thẳng quá em nhé! Anh và em là do cô ấy muốn. Cứ vui vẻ và tự nhiên.
    Cánh cửa mở rộng khi cả 2 đi vào. Hiệp cố thản nhiên. Cô không đón anh như ngày xưa mỗi khi anh đi xa về, 2 người ôm nhau và anh hôn cô.
    - Em mạnh chớ?
    Tân tự nhiên hôn lên má vợ, nhưng Hiệp tránh ra, bước chân Tân thành ra lỡ bộ.
    Giọng cô thật rõ:
    - Em vẫn mạnh!
    Ỷ Bình rụt rè:
    - Chị! Em mới về.
    - Ừ, đường xa chắc mệt, em đi tắm rồi đi nghỉ, để anh Tân mang đồ vào thôi.
    - Dạ.
    Ỷ Bình đi luôn lên gác. Không khí không mấy căng thẳng như cô nghĩ. Tắm rửa nghỉ mệt, Ỷ Bình nằm lơ mơ 1 lúc, cô ngủ quên luôn...
    Dưới nhà, sau khi tắm rửa và ăn món ăn vợ nấu, anh như muốn bù đắp cho cô, sau mấy ngày đi xa.
    - Nhà có gì lạ không em?
    - Không có.
    Hiệp thu dọn chén bát vừa ăn xong. Tân ngăn lại:
    - Em để đó đi! Bình ngủ rồi, 1 lát cô ấy xuống ăn rồi dọn luôn.
    Hiệp lắc đầu:
    - Thôi, để em dọn! Xem vẻ cô ấy ngủ mê quá, em gọi 2 lần mà cứ ngủ.
    - Hiệp à!
    Tân ôm cô vào lòng:
    - Em không buồn anh chớ?
    - Đâu có.
    Cô gỡ tay anh ra để thu dọn bát dĩa và rửa thật lâu. Không biết phải làm gì, Tân đành đi lên, anh vào phòng mở tivi xem và đợi Hiệp lên. Cô trở vào và bắt anh ngồi dậy:
    - Anh lên gác ngủ với cô ấy đi!
    - Không! Tối nay anh ở đây với em.
    - Mới cưới người ta anh bỏ người ta 1 mình à? Lên gác với Ỷ Bình đi anh!
    - Em đừng buộc anh mà. Đâu phải anh hết yêu em, mà tại em đẩy vào tình huống này.
    Mắt Hiệp cay cay, hết còn cứng lòng, cô bật khóc. Anh xót xa ôm cô vào lòng và hôn lên những giọt lệ nóng. Rồi anh cố dỗ dành để xóa tan trái tim cuồng loạn đau đớn của cô bằng những vuốt ve bằng nụ hôn âu yếm, bằng 1 cuộc dấn thân...
    Trên đỉnh thăng hoa, anh chợt mệt nhoài. Đêm qua anh và Ỷ Bình có chút nào nghỉ ngơi đâu, yêu nhau đến tận cùng... Cuộc ái ân nửa vời không mang lại cho Hiệp điều gì cả ngoài cảm giác cay đắng. Anh không còn tha thiết với cô nữa, bởi người ta "có mới nới cũ" và "có trăng quên đèn" là điều tất yếu. Nước mắt Hiệp rơi ràn rụa trong đêm, lúc Tân mệt lử nằm xoải tay ngủ...
    Hiệp mở to mắt nhìn 2 con thạch sùng đuổi nhau trên trần nhà, trái tim cô chết lịm bởi ái ân hờ hững...
    Ỷ Bình trở mình, cô đưa tay để tìm Tân theo thói quen có từ 1 tuần nay, nhưng chỉ có khoảng nệm trống không, cô mở mắt ra. Bóng tối tràn đầy, để cô kịp nhớ đây là căn phòng của cô chứ không phải căn phòng tân hôn trong khách sạn Plaza hay khách sạn Prince trên Đà Lạt mở rộng. Bật ngọn đèn bàn, Ỷ Bình nằm lơ mơ suy nghĩ. Cô đã về nhà, có nghĩa anh không còn trọn vẹn là của cô. Biết như vậy sao lòng buồn tha thiết. Tại sao mình lại sa vào cuộc tình này để rồi buồn, rồi khó chịu để hiểu rằng bản chất của tình yêu không thể nào có sự chia sẻ.
    Nằm 1 lúc, nghe đói, Ỷ Bình trỗi dậy. Cô nhìn đồng hồ. Có gần 1 giờ đêm. Giờ này chắc anh đã ngủ say bên chị ấy.
    Ỷ Bình đi nhẹ xuống cầu thang, cô không thấy đói, mà khát đắng cả miệng. Xuống bếp, Ỷ Bình mở tủ lạnh rót đầy 1 ly nước ngồi uống. Xong cô trở lên, bần thần 1 chút, nhìn vào cánh cửa phòng đóng kín kia.
    Trở lại chỗ nằm của mình, Ỷ Bình không sao ngủ được. Cô nhớ 1 tuần lễ trăng mật, cô luôn có anh, anh luôn ôm gọn cô vào lòng trong giấc ngủ, đánh thức cảm giác của cô bằng nụ hôn và những vuốt ve gây xúc cảm. Anh đang ngủ và có lẽ anh cũng yêu chị ấy cũng như đã yêu em có phải không anh?
    Chợt... cầu thang gỗ rung rinh rồi tiếng chân trước cửa phòng, cánh cửa hé mở, Tân len vào. Ỷ Bình ngồi ngay dậy.
    - Anh!
    Anh đưa tay lên môi ra hiệu cho cô im lặng. Bước nhanh đến anh ôm cô vào lòng hôn.
    - Lúc nãy em xuống bếp à?
    - Dạ, em đi uống nước.
    - Có ăn cháo không?
    - Em không đói nên không ăn. Sao anh lại lên đây?
    - Có sao đâu! Cô ấy bằng lòng cho anh cưới em và cũng chính cô ấy đẩy anh vào em mà.
    - Nhưng...
    Anh ngăn lời cô bằng nụ hôn. Nụ hôn như hâm nóng cảm xúc tình yêu, để Ỷ Bình chìm vào trong anh, trong rung động đến tận cùng...
    Hiệp trở mình. Cô thấy anh ngồi dậy và rón rén như con mèo ăn vụng rời phòng, anh đi lên thang gác và ở trên đó.
    Cô đứng chết lặng trong 1 góc, nước mắt lại chảy lặng lẽ...
    - Ỷ Bình!
    Cuối cùng, Gia Thiều cũng gặp Ỷ Bình. Cô đã đậu vào trường Sư phạm và hôm nay là ngày học thứ 4 của niên khóa mới.
    Nhìn thấy Gia Thiều, Ỷ Bình vẫn thản nhiên:
    - À, anh Gia Thiều! Anh đi tìm em?
    - Chúng ta nói chuyện 1 chút được không?
    Ỷ Bình nhìn ra đường:
    - Anh Tân sắp đến đón em. Anh biết mà, em đâu dám chạy xe trong đường phố Sài Gòn...
    Gia Thiều ngắt ngang, giọng anh xẵng:
    - Tại sao em lại làm vợ anh Tân? Em muốn chen vào làm kẻ thứ 3 lắm à?
    Ỷ Bình nhăn mặt:
    - Em đã xin lỗi anh rồi mà. Còn tại sao em làm vợ anh Tân, anh muốn nghe em giải thích lắm sao? Tuy nhiên em không có nhiệm vụ giải thích.
    - Em muốn sinh cho anh ta đứa con, em thích làm cái máy đẻ cho anh ta lắm à?
    Ỷ Bình khó chịu, cô quay ngoắt người đi. Cô ưng ai là quyền của cô. Gia Thiều đâu chịu thua, anh nắm tay cô kéo lại. Ỷ Bình cố vùng ra:
    - Buông em ra anh Thiều!
    - Em đừng có điên nữa Bình à! Anh sẽ lo cho em ăn học.
    - Cám ơn nhã ý của anh...
    Tân chạy trờ tới. Nhìn thấy anh, Ỷ Bình mừng rỡ:
    - Anh Tân!
    Cô chạy nhanh lại với anh. Tân mím môi:
    - Hắn làm gì vậy?
    Ỷ Bình ngồi lên xe:
    - Đi đi anh!
    - Không! Anh cần nói rõ với hắn để hắn không làm phiền em nữa.
    Tân bước xuống xe, anh đi lại trước mặt Gia Thiều, xẵng giọng:
    - Ỷ Bình đã là vợ tôi, cậu đừng làm phiền cô ấy, níu kéo ngoài đường khó coi lắm.
    Gia Thiều châm biếm:
    - Cũng không khó coi bằng anh, đã có vợ còn cưới vợ nữa.
    - Đó là chuyện của chúng tôi. Tôi cảnh cáo cậu không được làm phiền Ỷ Bình nữa!
    Quay lại xe, Tân ngồi vào đóng mạnh cửa lại.
    - Hắn có làm gì em không vậy?
    - Dạ không. Đi đi anh!
    Chiếc xe đã đi rồi, Gia Thiều còn đứng chết lặng nhìn theo. Ỷ Bình nào có đau khổ, cô tỏ vẻ xa lạ với anh, chống lại cái nắm tay của anh. Cô cam chịu làm kẻ thứ 3, anh còn biết nói gì hơn là hãy quên đi 1 người tàn nhẫn, giẫm nát lên trái tim mình.
    - Sao hả em?
    Hiệp hồi hộp nhìn mặt Ỷ Bình, rồi không nén được nóng nảy, cô giật phăng tờ giấy trên tay Ỷ Bình. Dòng chữ viết to và rõ:
    - Chẩn đoán: thai được 5 tuần lễ, bình thường.
    Cả 2 nhìn nhau mừng rỡ, tuy nhiên 2 tâm trạng hoàn toàn khác nhau. Nếu như Ỷ Bình vì đã cho Tân niềm vui, đây là kết quả tình yêu của anh và cô, và điều khao khát và duy nhất cháy bỏng trong tim anh, thì Hiệp chua xót. Ông trời không cho cô cái vinh hạnh làm mẹ. Thật bất công! Ỷ Bình vui vẻ:
    - Em mừng quá. Nhưng không biết sẽ là con trai hay con gái nữa.
    Mắt cô mơ màng:
    - Anh Tân mà biết em có mang thai, anh ấy sẽ vui cho mà xem. Chị có vui không chị?
    Hiệp cười gượng:
    - Vui chớ! Chị vui đến phát khóc đây nè. Cuối cùng thì anh Tân cũng có con và được hưởng gia tài do bà nội anh ấy để lại. Em phải cẩn thận đi đứng đó Bình, không được đi dép cao, hay dép trơng quá.
    - Dạ.
    Tân đang đón cả 2 ở nhà, anh đứng bật dậy ngay:
    - Sao hả em?
    Ỷ Bình đẩy Hiệp tới trước:
    - Chị trả lời ảnh đi!
    Nhìn nét mặt đang thẹn đỏ của Ỷ Bình, Tân nôn nao:
    - Thật phải không?
    Hiệp tránh ánh mắt chồng:
    - Thai được 5 tuần lễ.
    - Hoan hô!
    Tân nhảy cẫng lên như đứa trẻ. Giá mà không có Hiệp, anh sẽ ôm chặt cô vào lòng, mà trút lên mặt cô 1 trận mưa hôn. Tuy nhiên anh cố ghìm lại.
    - Đưa giấy xét nghiệm cho anh xem Ỷ Bình!
    Hiệp mở ví lấy tờ xét nghiệm đặt vào tay Tân, cô cố lấy giọng vui vẻ:
    - Anh chờ gì nữa mà không báo tin cho ba mẹ hay đi.
    - Ờ... ờ...
    Hiệp bỏ đi luôn vào phòng. Cánh cửa phòng của Hiệp vừa khép lại, Tân ôm choàng Ỷ Bình:
    - Cám ơn em Ỷ Bình.
    - Thưởng em đi!
    Ỷ Bình ngửa mặt chờ anh hôn cô. Cả 2 như quên mất hiện tại, niềm vui cứ dâng cao.
    - Em có bầu không nên ở trên gác, em lên xuống anh sợ lắm.
    Ỷ Bình mỉm cười cô trêu:
    - Không ở trên gác, em ở phòng anh à?
    - Ờ há.
    Ở nhà chỉ có 1 phòng dưới nhà, phía trước là phòng khách, phía sau nữa là bếp, giữa nhà là phòng của Hiệp và Tân. Tân nhíu mày, làm sao anh dám nói Hiệp phải nhường phòng cho Ỷ Bình.
    Nhưng chính bà Nhật lại là người ra cái lệnh ấy.
    - Nếu con thấy không tiện nói với Hiệp chuyện nó nhường phòng cho Ỷ Bình thì mẹ nói. Để Ỷ Bình lên xuống cầu thang mẹ sợ lắm, lỡ như có chuyện gì thì sao?
    Tân ngần ngại:
    - Mẹ à! Con thấy cư xử như thế này không phải chút nào.
    Ỷ Bình cũng ái ngại:
    - Thôi đi! Con sẽ lên xuống cẩn thận 1 chút.
    - Không được! Phải khó khăn lắm và mãi đến bây giờ con hơn 30 tuổi mới có đứa con đầu lòng, còn mẹ xấp xỉ 60 mà chưa có cháu nội, mẹ không cho phép Ỷ Bình lên xuống cầu thang gỗ nữa. Để đó cho mẹ nói với nó!
    Thật khó xử, Tân biết là Hiệp buồn, nhưng anh không còn cách nào để giải quyết.
    Chờ cho Hiệp về, bà Nhật gọi ngay cô lại:
    - Con ngồi xuống đó đi!
    - Có chuyện gì vậy mẹ?
    - Con cũng biết là Ỷ Bình đang mang thai chớ?
    - Dạ biết.
    - Nếu con đã rộng lòng cho Ỷ Bình sống với chồng con, thì con cũng nên rộng lòng 1 chút nữa, con dọn đồ của con lên gác ở, nhường phòng con dưới này cho Ỷ Bình ở, nó mang thai không thể đi lên đi xuống, nguy hiểm lắm.
    Thấy Hiệp im lặng cúi đầu, bà Nhật rắn giọng:
    - Con không nhường bây giờ, mai mốt nó sinh con cũng phải nhường phòng. Tân nó cũng ăn ở hết lòng với con, bảy tám năm con vô sinh, nó có dám cưới vợ khác hay ly dị với con đâu. Hãy biết lùi 1 chút con ạ!
    Hiệp cắn mạnh môi:
    - Con có nói là không nhường đâu mẹ. Suốt ngày ảnh luôn bên Ỷ Bình, cô ấy trẻ con, nhõng nhẽo, con còn chịu đựng được mà.
    Như xót xa cho con dâu, bà đặt tay lên vai cô:
    - Làm thân phận đàn bà là như vậy đó con. Hãy nhẫn nại và rộng lượng.
    - Dạ. Con sẽ lập tức dọn lên lầu ngay.
    Đưa mẹ chồng ra cửa, Hiệp quay vào. Cô đóng cửa phòng chắc lại, rồi ngồi luôn trên nền gạch mà khóc. Cuộc sống sao quá cay đắng. Tất cả từng là của cô, vậy mà tất cả bây giờ phải chia sẻ. Mắt Hiệp lóe lên niềm căm thù, cô căm thù số phận mình và căm thù cả tình đời.
    Đi làm về, Tân chỉ biết có Ỷ Bình, anh lên gác ngay. Tiếng Ỷ Bình cười, rồi tiếng cô nũng nịu như đốt cháy cô thành tro bụi. Phải chi trái đất này nổi phong ba, vùi dập hết tất cả, cô cũng cam lòng.
    
- o O o -

    - Ỷ Bình ơi! Em xem cái gì nè!
    Tân khệ nệ khuân cái thùng to vào nhà, Ỷ Bình tròn mắt kêu lên:
    - Gì vậy anh Tân?
    Tân cười bí mật:
    - Em đoán xem!
    Món đồ đựng trong thùng các-tông to, xem vẻ không nặng lắm, nhưng Ỷ Bình đoán không ra là món gì. Cô lắc đầu:
    - Chịu! Em làm biếng suy nghĩ lắm.
    - Em đúng là lười.
    Tân búng ngón tay vào mũi Ỷ Bình, anh cười:
    - Anh mua nôi cho con, nôi tự động em chỉ cần cắm điện vào, nôi tự đưa, khỏi cần em phải đưa. Còn cái này nữa nè em!
    Tân lôi ra nào "gen" cho sau khi sinh mặt vào đừng xệ bụng, kem thoa tay chân, kem dưỡng da mặt.
    - Anh mua chi dữ vậy? - Ỷ Bình liếc mắt - Chắc gần hết siêu thị của người ta rồi.
    - Anh cưng như vậy, còn không biết thưởng anh?
    - Không!
    - Phải thưởng!
    - Không!
    Tân ôm Ỷ Bình vào vòng tay mình, anh hôn cô:
    - Đố em tránh khỏi tay anh!
    Ỷ Bình phụng phịu:
    - Anh thấy em có bầu nên ăn hiếp em.
    - Đâu có! Anh thương em nhất trên đời.
    - Vậy thương em để đâu.
    - Trong tim này nè.
    Ỷ Bình bật cười cắn nhẹ lên ngực anh.
    - E hèm...
    Tiếng tằng hắng thật to làm Tân giật mình buông Ỷ Bình ra. Hiệp về đến từ bao giờ, cô đứng nơi ngưỡng cửa. Tân lúng túng:
    - Hiệp! Em mới về hả? Em xem nè, anh mua nôi cho con, nôi tự động đó em.
    Không 1 lời nói nào, Hiệp nện mạnh gót giày đi lên gác. Tân hụt hẫng ngồi im. Còn Ỷ Bình đứng lên đi vào phòng. Quả thật tình cảm khó mà chia sẻ. Thuở nào "chị chị em em", bây giờ Hiệp xem cô như 1 kẻ thù. Mỗi lúc có Hiệp ở nhà, Ỷ Bình cứ rúc vào phòng mình. Trong thế giới nhỏ bé của cô dù sao cũng đỡ nặng nề hơn phải đối diện với Hiệp, với gương mặt nặng như chì.
    Tân ôm chiếc thùng đựng nôi con vào phòng, thấy Ỷ Bình ngồi 1 góc, anh ôm cô vào lòng:
    - Đừng buồn nghe em.
    Ỷ Bình lắc đầu:
    - Em đâu có buồn. Nếu em ở vào địa vị chị Hiệp, em cũng vậy. Vì tình yêu bao giờ cũng ích kỷ anh ạ. Khi anh ở trên phòng chị ấy, em ở dưới này 1 mình, em cũng buồn và đôi lúc còn khóc thầmm. Nhưng em yêu anh, em còn biết làm gì hơn.
    - Em có hối hận vì đã lấy anh không Bình?
    - Không có! Em yêu anh.
    Ỷ Bình ngả vào lòng anh, anh xoa tay nhè nhẹ lên bụng cô, bàn tay chợt dừng lại, vì tiếng ầm ầm trên gác. Hiệp đang quát mắng con mèo và đánh con chó nhỏ.
    Tân thở dài:
    - Đừng buồn nghe em!
    Sao không buồn, khi trót đi vào kiếp chồng chung dễ ai nhường ai. Hạnh phúc và nỗi đau thân phận, 2 thứ đó luôn hiện diện.
    - Ỷ Bình! Em ngồi đi, chị muốn nói chuyện với em!
    Dạo sao này gương mặt Hiệp luôn như đóng băng lại, thành ra Ỷ Bình muốn làm thân cũng không dám. Cô dè dặt ngồi xuống.
    - Dạ, có chuyện gì vậy chị?
    - Tháng sau là em sinh phải không?
    Ỷ Bình đưa tay xoa bụng:
    - Dạ.
    - Hồi đó chị có nói với em là chị sẽ giúp em đi du học bên Mỹ. Cho nên chị muốn nhắc lại, sau khi em sinh xong, em có thể đi Mỹ, mọi thủ tục và tiền bạc, chị sẽ lo liệu.
    Ỷ Bình sửng sốt:
    - Em không hiểu ý chị?
    - Em không hiểu hay cố tình không hiểu? Em phải nhớ chính chị là người cưu mang em khi em chạy trốn cuộc hôn nhân ở quê. Rồi em và anh Tân yêu nhau, chị cũng cắn răng chịu đựng. Chồng của chị là chồng của em, căn phòng của chị, em cũng chiếm, em định đoạt luôn hay sao?
    - Chị Hiệp! Là do chính chị bảo em mà.
    - Đúng. Chị đã bảo em. Nhưng sự tử tế của chị chỉ có giới hạn nào thôi. Chẳng lẽ chị nhường chồng của chị, nhà của chị cho em suốt đời hay sao. Đã đến lúc chị phải đòi lại những gì của chị lại chớ.
    Ỷ Bình nghe lạnh cả toàn thân. Sao chị không nghĩ cô đã hy sinh cả cuộc đời con gái của cô, ước mơ làm cô giáo của cô?
    - Em đưa giấy tờ đây cho chị lo hồ sơ du học cho em, em sẽ ở tại Mỹ học 3 năm, chị đài thọ hết. Em cũng đừng nuôi hy vọng anh Tân giữ em lại hay mẹ chồng chị sẽ cưu mang em. Đúng 9 tháng cho cái bào thai của em, chị sẽ nhờ bác sĩ phẫu thuật mang đứa bé ra, em không phải đau đớn gì cả.
    Ngừng lại 1 chút Hiệp gằn giọng:
    - Em sắp sinh rồi, đừng giữ anh ấy trong phòng em nữa, hãy bảo ảnh đi ngủ riêng. Chị cảnh cáo em, bất cứ hành động nào của em có ý chống lại chị, chị sẽ trở mặt với em đó. Thôi, em vào phòng đi!
    Ỷ Bình đứng lên, từng bước chân của cô mệt nhọc. Cô biết mình không có quyền chọn lựa, những gì cô đã vay mượn, đến lúc phải trả.
    Tiếng xe của Tân đỗ ngoài cổng, Ỷ Bình lấy gối đậy mặt, cô cố ghìm dòng nước mắt.
    Tân đẩy nhẹ cửa phòng, anh đi rón rén:
    - Em lại ngủ nữa à?
    Tân giở cái gối đậy mặt Ỷ Bình, anh khựng lại vì đôi mắt đầy lệ của cô.
    - Em sao vậy, con đạp bụng em đau à?
    Anh xoa nhè nhẹ lên bụng cô âu yếm:
    - Cu tí à! Con đừng có đá banh trong bụng mẹ. Làm cho mẹ con đau, ba sẽ đánh đòn con.
    Anh hôn vào má cô:
    - Anh dặn con rồi, nó sẽ không làm em đau nữa đâu.
    Thái độ của anh càng làm cho Ỷ Bình xót xa. Cô ôm choàng qua cổ anh nức nở.
    - Ngoan nào cưng, có chuyện gì nói anh nghe đi!
    - Anh yêu em nhiều chớ anh Tân?
    - Yêu em nhất trên đời.
    - Vậy còn... chị ấy?
    Tân nhăn mặt:
    - Đừng hỏi khó anh mà em!
    Anh thì thầm vào tai cô.
    - Anh yêu em nhất, chịu chưa? Vợ anh nhõng nhẽo quá đi thôi!
    - Vậy khi em sinh con, anh yêu em nhiều hay yêu con?
    Tân phì cười:
    - Á à... Ghen với con phải không?
    Anh búng tay vào mũi cô.
    - Yêu hết cả 2, chịu chưa?
    - Nếu em bị chú thím em bắt về gả cho người khác, anh tính sao?
    Tân trợn mắt:
    - Làm sao có chuyện đó cho được?
    - Em giả dụ thôi mà, vì em đâu thể chiếm anh là của riêng em suốt đời được.
    - Em nói gì kỳ vậy? Em là vợ anh, là má thằng cu tí con anh. Còn không bao nhiêu ngày nữa, lo ăn ngủ để sinh con cho khỏe đi cô bé con. Cấm em nghĩ lẩn quẩn, nghe rõ chưa?
    Anh hôn lên mắt cô, những nụ hôn rung động cả trái tim Ỷ Bình. Cô phải rời xa anh mà đi hay sao? Nghĩ đến xa anh, sao lòng cô đau đớn quá. Cô vùi mặt vào ngực anh, tưởng chừng như sắp phải bỏ anh mà đi.
    Xoảng! 1 vật gì đó rơi vỡ mạnh dưới bếp và tiếng xô ghế ngã ầm ầm, tiếng của Hiệp quát con chó Bo Bo:
    - Đồ khốn kiếp! Mày muốn phản hả, tao đập chết tươi mày đó!
    Bình thường, Hiệp rất yêu con chó Bo Bo, cô gọi nó bằng con xưng mẹ, thậm chí đi ngủ, cô bế nó lên giường, vậy mà hôm nay, cô đánh nó không chút nương tay. Bị đau con chó kêu lên, những tiếng "cẳng cẳng" ầm ĩ. Ỷ Bình xô Tân ra.
    - Anh ra ngoài ấy xem, chỉ đánh chết con chó đó.
    Làm sao Tân không biết Hiệp mượn cớ "chửi chó mắng mèo". Anh thở dài đi ra:
    - Em làm gì ồn ào vậy Hiệp?
    Hiệp xẵng giọng:
    - Nó hỗn hào ăn vụng em đánh nó, nó cắn em, em phải đánh dạy nó chớ. Ai nuôi nó cho trắng da dài tóc, bây giờ làm phản?
    Tân nghiêm mặt:
    - Anh nghĩ không đơn giản là Bo Bo phạm lỗi.
    - Vậy thì cái gì, anh nói đi!
    - Đừng quên chính em đã đẩy Ỷ Bình cho anh.
    - Em không đẩy nó cho anh, thì anh cũng với nó. Cả 2 có còn xem em ra gì đâu, đùa giỡn âu yếm nhau, 2 người cũng phải nể tôi chứ?
    - Anh nhìn nhận anh có đùa với Ỷ Bình. Cô ấy trẻ con, em chấp làm gì. Còn âu yếm nhau, cô ấy mang thai nặng nhọc, dĩ nhiên anh phải lo cho cô ấy.
    - Anh thì bao giờ chả có cả trăm ngàn lý do. "Có mới nới cũ"!
    Tân lắc đầu ngao ngán đi lên. Anh không vào phòng với Ỷ Bình nữa, mà ngồi đốt thuốc hút, suy nghĩ mông lung. Anh có quá thiếu sót khi chỉ biết quan tâm lo lắng cho Ỷ Bình.
    Cũng có đêm Ỷ Bình buộc anh lên gác vậy, nhưng Hiệp đùng đùng nổi giận đuổi anh xuống, cô nói cô ghê tởm bàn tay anh, bàn tay từng ôm ấp người phụ nữ khác. Anh cố gắng làm hết bổn phận mình, yêu cô bằng xúc cảm của người chồng, nhưng dường như mọi cảm xúc từ Hiệp mất hết, cô chỉ giày vò và hằn học.
    Chưa bao giờ anh thấy mình rơi vào tình huống kỳ cục và lòng đầy phiền muộn đến như thế này.
    
    Lâu lắm Gia Thiều mới gặp Hiệp. Đúng hơn là anh cố tránh mặt để không gặp, chỉ nhắc cho anh chuyện đau lòng.
    Hiệp đến giữa lúc Gia Thiều sắp rời nhà, anh ngạc nhiên:
    - Sao chị không ra hiệu ăn gặp chị Hai?
    - Không! Chị tìm cậu và muốn nói chuyện với cậu 1 chút, không làm mất thời giờ của cậu nhiều đâu.
    - Có chuyện gì vậy chị? Chị vào nhà đi.
    Hiệp bước theo Gia Thiều. Khi cả 2 an vị, Gia Thiều toan gọi người làm lấy nước uống, Hiệp xua tay:
    - Khỏi đi! Chị muốn hỏi cậu câu này thôi. Nghe nói cậu sắp đi Mỹ?
    - Dạ.
    - Ỷ Bình cũng đi Mỹ sau khi sinh đó.
    Gia Thiều ngạc nhiên:
    - Sao thế?
    Hiệp cười nhẹ:
    - Cô ấy hợp đồng sinh con cho chị. Cho nên sau khi sinh bình phục xong là cô ấy đi ngay.
    - Vậy chị muốn em giúp gì?
    - Chị muốn ngày ấy cậu đi đón Ỷ Bình giùm, để cho anh Tân ngỡ Ỷ Bình trở lại với cậu.
    Hiểu ra, Gia Thiều châm biếm:
    - Và để cho ảnh khỏi tơ tưởng đi tìm Ỷ Bình chớ gì?
    - Phải!
    Như không màng đến câu nói châm biếm của Gia Thiều, Hiệp nói tiếp:
    - Cô ấy sẽ đi Mỹ học 3 năm, và chị mong rằng nếu như em còn yêu cô ấy hãy lo lắng giúp đỡ giùm cho chị.
    Gia Thiều ngồi im lặng hồi lâu:
    - Được! Xem như em giúp chị và giúp cho cô ấy nữa. Bao giờ cô ấy sinh?
    - Đầu tháng, khi ấy có thể phẫu thuật để đưa đứa bé ra ngoài.
    Gia Thiều nhìn lên tờ lịch, như vậy còn vỏn vẹn 10 ngày nữa thôi, và cũng gần kề ngày đi của anh. Anh đi để mong thời gian và khung cảnh mới cho anh quên vết thương lòng, không ngờ lại có cả Ỷ Bình.
    1 chút tự ái và 1 chút khinh bỉ dân glên trong lòng Gia Thiều. Cô gái anh yêu, thực ra chỉ là 1 kẻ thực dụng, để đổi lấy mơ ước của mình, cô ta sẵn sàng bán rẻ cuộc đời mình.
    Anh sẽ làm cho cô đau đớn như anh từng đau đớn vậy.
    Tiễn Hiệp ra tận cửa, Gia Thiều ân cần:
    - Chị yên tâm! Dù sao ước mơ có Ỷ Bình trong cuộc đời cũng là ước mơ của em. Em sẽ đón nhận cô ấy.
    
- o O o -

    Ỷ Bình nắm chặt tay Tân, cô vừa ghê sợ cái cảm giác lưỡi dao lướt trên da thịt mình để mang đứa con của cô vào đời, vừa đau khổ vì hiểu ngày cô xa anh cận kề rồi. Muốn hay không những gì vay mượn cũng phải trả. Nước mắt cô dâng ướt mi.
    Tân vuốt mái tóc của Ỷ Bình cho gọn lại, anh âu yếm dỗ dành:
    - Đừng căng thẳng quá nghe em! Người ta gây tê em xong mới mổ mà. Con chúng mình có 1 chút giống em và 1 chút giống anh.
    Đứng xéo 1 góc hành lang, đôi hàm răng Hiệp nghiến lại căm giận. Hãy yêu nhau đi, sẽ chẳng còn cơ hội nữa đâu!
    Người ta gọi tên Ỷ Bình, cô ngồi vào chiếc xe lăn để đẩy vào phòng sinh mà mắt lưu luyến nhìn Tân. Cô chỉ có anh là điểm tựa, cho dù mẹ chồng đang đứng đó, sao cô vẫn thấy mình lạc lõng cô đơn.
    - Can đảm lên em!
    Tân vẫy tay và cười với Ỷ Bình cho cô an lòng. Chiếc xe lăn đẩy Ỷ Bình khuất sau cánh cửa phòng sinh, và cánh cửa khép lại, chỉ còn 1 màn kính đục mờ.
    Ỷ Bình bước lên chiếc bàn inox lạnh tanh, cô cố dằn cảm giác sợ hãi để không nghĩ và không biết người ta làm gì chung quanh mình. Vị bác sĩ tiêm thêm 1 loại thuốc vào dây ống truyền dịch, Ỷ Bình nghe đầu mình hoa hoa lên choáng váng, rồi lịm vào cơn mê...
    Ỷ Bình tỉnh dậy, cô cựa mình. 1 cảm giác đau và mệt. Tân ngồi sát bên cô, anh dịu dàng nắm tay cô:
    - Cám ơn em đã cho anh 1 đứa con trai, nó giống anh lắm.
    Ỷ Bình chớp mắt. Nhận ra thực tại, cô nhìn quanh:
    - Con đâu hả anh?
    - Ờ, ở bên phòng dưỡng nhi ấy. Không sao đâu, con nặng đến 4 kí lô 2 lận.
    Ỷ Bình khép mắt mệt mỏi. Cô biết mình không có quyền nhìn con. Cũng xong, nhìn con làm gì chỉ cho cô thêm lưu luyến. Còn Tân nữa, cô đang ở cạnh anh, đây là những giờ phút cuối cùng cô có anh.
    - Em uống sữa Bình nhé1
    Tân pha sữa, anh chăm chút bón sữa cho cô. Ỷ Bình nhìn sững anh, như muốn thu hình ảnh cuối cùng lưu giữ vào đáy tim mình.
    - Có chuyện gì vậy em?
    Bắt gặp cái nhìn nửa say đắm nửa đau khổ của Ỷ Bình, Tân ngạc nhiên hỏi. Ỷ Bình lắc nhẹ đầu:
    - Có gì đâu anh. Anh nói con giống anh lắm à?
    - Ừ. Chỉ có đôi mắt và khóe miệng là giống em.
    Uống xong ly sữa, được anh lau mặt cho, Ỷ Bình nắm lấy tay anh:
    - Anh đừng đi xa em nghen anh?
    - Ừ, em mệt thì ngủ đi.
    Ỷ Bình khép mắt, cô cố ghìm dòng nước mắt...
    - Cô ngủ hay thức Ỷ Bình?
    Ỷ Bình mở mắt ra:
    - Dạ.
    Hiệp ngồi xuống chiếc ghế cạnh giường:
    - Toàn bộ giấy tờ hộ chiếu và quần áo của cô tôi đã chuyển hết đến khách sạn. Cô sẽ ở đó và Gia Thiều lo cho cô, cho đến khi cô và Gia Thiều lên phi cơ.
    Ngừng lại 1 chút để xem phản ứng của Ỷ Bình, Hiệp lạnh nhạt tiếp:
    - Tôi đã mở tài khoản cho cô ở ngân hàng và khi sang Mỹ, cô mới có quyền sử dụng số tiền đó. Cô còn cần gì nữa không?
    Ỷ Bình cắn nhẹ môi:
    - Em có thể nhìn con em 1 chút được không chị?
    - Không được! Tôi chỉ cho phép cô gần anh Tân nội nhật ngày nay, rồi cô phải đi ngay. Cô không được rời khỏi khách sạn, cho đến khi cô lên máy bay. Nếu cô làm trái lại để nói cho anh Tân biết, cô sẽ chẳng có gì cả.
    - Em hiểu mà.
    Ỷ Bình yếu đuối khép mặt lại. Tân ơi! Em sắp xa anh rồi. Nước mắt Ỷ Bình chảy như dòng suối khi Hiệp bước ra ngoài. Cánh cửa khép lại, chỉ còn Ỷ Bình với nỗi đớn đau hoang vắng.
    - Em ngủ hả cưng?
    1 cái hôn nhẹ lên mắt Ỷ Bình, cô giật mình mở mắt ra.
    - Anh mới đến?
    Tân nhíu mày:
    - Sao em khóc vậy, vết mổ làm cho em đau à?
    - Cũng hơi hơi. Tại em phải ngồi dậy, bác sĩ nói không được nằm hoài sẽ dính ruột.
    - Ờ, sao không đợi anh vào, anh dìu em đi?
    - Em đi được mà. Mấy ngày nay anh lo cho em cũng mệt rồi, anh phải nghỉ ngơi chớ.
    - Ăn nhằm gì so với nặng nhọc của em. Anh thích mình có nhiều con, nhưng thấy em vất vả đau đớn khi sinh con cho anh, anh thương em lắm.
    Nước mắt Ỷ Bình lại rơi ra, cô đưa 2 tay cho anh:
    - Đỡ em ngồi dậy đi!
    - Cô vợ của anh nhõng nhẽo quá đi.
    Ỷ Bình ôm gương mặt Tân vào bàn tay mình, cô trân trọng hôn lên mặt anh:
    - Mình ạ! Em yêu mình mãi mãi.
    Tân xúc động:
    - Ờ, ngày mai xuất viện rồi, về nhà anh sẽ hôn em 100 lần nghe Bình.
    - Anh cũng hôn con 100 lần nghe anh.
    - Ừ.
    Anh véo mũi cô:
    - Không ganh tỵ với con à?
    - Con làm lỗi cũng đừng đánh nó nghe anh.
    - Hôm nay em lẩm cẩm như bà già thật đó Bình.
    Anh hôn cô, rồi vuốt ve mái tóc dài của cô.
    - Nếu như anh nói anh yêu em. Còn đối với Hiệp chỉ là tình thương và nghĩa vợ chồng, em tin không Bình?
    - Dạ tin.
    Anh siết nhẹ cô vào ngực mình:
    - Anh biết có thể cô ấy làm cho em buồn, nhưng hãy vì anh mà cố gắng chịu đựng nghe em.
    - Em biết mà.
    Hạnh phúc trong vòng tay anh sao quá lớn và cũng quá đỗi xót xa. Anh có biết đây là lần cuối cùng mình bên nhau không hả anh? Lần cuối cùng đó anh.
    

Xem Tiếp Chương 2Xem Tiếp Chương 4 (Kết Thúc)
Lục Bình Tím
  » Đang Xem Chương 1
  » Xem Tiếp Chương 2
  » Xem Tiếp Chương 3
  » Xem Tiếp Chương 4
 
Những Truyện Dài Khác
» Cuộc Đời Của Pi ( Phần II )
» Pie Đệ Nhất
» Liêu Trai Chí Dị
» Thiên Thần Và Ác Quỷ
» Tuyết Bỏng
» Hai Chị Em
» Tình Trên Đỉnh Sầu
» Mao: The Unknown Story
» Cuốn Sổ Lớn
» Cầm Thư Quán
» Con Lừa Và Tôi
» Tình Ca Giáo Viên Miền Núi
» Chuyện Tình New York
» Trái Tim Không Cần Lý Lẽ
» Chỉ Một Lần Yêu
» Mùa Thu Vàng
» Giữa Cơn Gió Lốc
» Đi Qua Hoa Cúc
» Khúc Hát Mùa Đông
» Những Kẻ Điên Rồ Phải Chết
» Ân Tình
» Tôi Có Thể... Nói Thẳng Với Anh
» Chết Cho Tình Yêu
» Đau Thương Đến Chết ( Phần I )
» Hành Trình Của Sói